Le jacquier est le champion des fruits de verger

Jacquier. Sri Lanka. Photo: Alena Tsygankova

Le jacquier est le plus gros fruit avec une longue histoire de culture dans les régions tropicales d'Asie. Le fruit est allongé et peut atteindre des tailles colossales - 90-100 cm de longueur et 50 cm d'épaisseur, et peser jusqu'à 40 kg, en tête parmi tous les fruits poussant sur les arbres.

Jacquier. Vietnam. Photo: Alena Shlykova

L'arbre qui porte de si gigantesques fruits s'appelle artocarpus varifolia(Artocarpus heterophyllus) et appartient à la tribu de la famille Arktocarpus de la famille Mulberry (Moracées), dont 15 genres et environ 100 espèces végétales.

nom anglais Jacquier vient du portugais Jacaqui provient du malayalam Chakka (rond). Mais dans presque toutes les régions, ce fruit a son propre nom.

Le lieu d'origine supposé du varifolia artocarpus est les forêts tropicales de l'Inde, les Ghâts occidentaux, où en termes de valeur nutritionnelle, il occupe la troisième place après les mangues et les bananes. Les découvertes archéologiques montrent qu'il a été cultivé ici il y a 3-6 millénaires. Très probablement, d'ici, la population migratrice l'a amené à l'est, dans les îles de l'archipel malais, et l'a répandu dans tout le royaume floristique indo-malais. Les Grecs et les Romains le connaissaient. Artocarpus a été mentionné par Théophraste même avant notre ère, et Pline a écrit au début de l'ère.

Artocarpus varifolia atteint une hauteur de 15 à 20 m. C'est une plante à feuilles persistantes avec un tronc droit et en forme de colonne, de puissantes racines en forme de planche et des feuilles ovales entières atteignant 10 à 15 cm de long. Les inflorescences capitales unisexuées sont constituées de petites fleurs discrètes, dépourvues de périanthe. Les inflorescences mâles sont perdues dans le feuillage sur de fines brindilles. Les inflorescences femelles à plus grandes fleurs ne se forment que sur le tronc (ce phénomène est appelé caulifloria) et les branches les plus épaisses (ramifloria). Les fleurs mâles attirent les pollinisateurs avec la douce odeur de miel et de sucre brûlé. Le pollen collant est transporté non seulement par le vent et les insectes - mouches et abeilles, mais aussi par les lézards qui aiment se régaler de fleurs parfumées. Les mouches sont suspectées de symbiose avec cette plante, car, en plus de la pollinisation, elles se nourrissent et se reproduisent dans des inflorescences tombées qui pourrissent sur le sol. Dans les plantations industrielles, une personne intéressée par la récolte s'est également associée à la pollinisation. Plus de 200 fruits peuvent être obtenus à partir d'un arbre, dont le poids total dépasse une demi-tonne.

La formation de fruits (ou plutôt d'infructescence) à partir des parties envahies de la fleur, de ses appendices et de l'axe du réceptacle s'étire dans le temps et peut durer de 3 à 8 mois. Au début, la peau épineuse verte, qui ressemble à une coquille de tatou, devient jaune et légèrement brune, et les épines cessent d'être piquantes. Le jacquier entièrement mûr dégage un léger arôme sucré d'oignon pourri, qui gâche souvent l'impression lors de la première connaissance. Cette odeur est typique des fruits distribués dans la nature par les mammifères. Les fruits sont facilement mangés par les singes et les nez, tout en déposant les graines.

Presque toutes les parties du jacquier sont comestibles, mais leur goût est diamétralement différent. La peau rugueuse et grumeleuse, formée à partir des parties périphériques des périanthes, est fermement collée avec du jus laiteux et est difficile à séparer. Le latex collant tache les mains et la vaisselle qui ne sont pas faciles à nettoyer. Cependant, cela vaut la peine d'essayer ce qui est caché à l'intérieur.

Le décollement réussi de la croûte révèle une délicieuse chair jaune dorée. Il a un arôme agréable et un goût riche, rappelant un mélange de melon, d'ananas, de mangue, de papaye et de banane en même temps, plus que compensant l'impression olfactive désagréable initiale. Les lobules doux et juteux formés par les périanthes envahis sont composés de fibres glissantes douces et représentent la partie la plus délicieuse du fruit. La consistance de la pulpe ressemble à celle des huîtres crues, mais il existe une autre variété de jacquier, avec une pulpe plus dense et croquante.Ce sont ces fruits qui sont les plus gros et qui ont la plus grande valeur commerciale, même s'ils ne sont pas si sucrés. Il existe des variétés qui occupent une position intermédiaire.

La pulpe de jacquier est très nutritive, contient jusqu'à 40% d'amidon - plus que le pain, et est une source précieuse de fibres. Riche en vitamine A, phosphore, calcium et soufre. Cependant, vous ne devez pas être zélé avec son utilisation, car la pulpe a un effet laxatif. Cependant, il est peu probable que cela fonctionne, car les fruits du jacquier sont exportés, ne dépassant pas 3-5 kg ​​en poids.

Chaque tranche de pulpe est entourée d'une graine brun clair en forme d'oeuf, jusqu'à 3 cm de long. Riche en glucides et en protéines, les graines ont une saveur de châtaigne. Comme des noix, on les appelle noix de cajou et mangé cru, bouilli et frit. Les plats préparés avec eux ont le goût de légumineuses. Mais les plus appréciées sont les variétés sans pépins, car choisir des centaines de graines est assez laborieux. L'espace entre les lobules pulpaires est rempli d'un tissu fibreux appelé chiffons (chiffon, rabat). Ces fibres sont formées à partir des périanthes de fleurs non pollinisées et constituent un gélifiant exceptionnel pour les confitures.

Dans les cuisines nationales, les fruits du jacquier mûrs sont utilisés pour préparer des salades, des desserts et des liqueurs. En Inde et au Sri Lanka, la pulpe est souvent utilisée comme substitut à la viande dans les currys. Les fruits du jacquier en conserve au sirop sont vendus, ainsi que séchés et congelés. Les fruits non mûrs sont tricotés et ne sont pas comestibles à l'état brut, ils sont traités comme des légumes - ils sont bouillis, cuits à la vapeur, cuits au four, cuits au four, frits dans une poêle et grillés. Ce fruit nutritif et relativement bon marché, souvent appelé «pain pauvre», est devenu un symbole national du Bangladesh.

Les qualités nutritionnelles du jacquier n'ont pas toujours été appréciées en raison de l'odeur spécifique. Ainsi, au Sri Lanka, le varifolia artocarpus est encore davantage cultivé pour le bois doré doux, durable et beau, qui est utilisé dans la construction, pour la fabrication de meubles, de menuiseries diverses et d'instruments de musique. Aux Philippines, il est utilisé pour fabriquer un corps d'un instrument appelé kutiyapi, comme un luth, et en Inde - un instrument à cordes veena et tambours mridangam et Kangira.

Mais pour les peuples d'Asie du Sud-Est (principalement la Thaïlande) et des Philippines, le jacquier est devenu presque indigène, ici il s'est installé il y a plusieurs siècles et a gagné le nom sarriette (soutien, aide). D'une manière ou d'une autre, les Thaïlandais utilisent toutes les parties de la plante. Les fruits sont largement utilisés dans la cuisine locale, le bois - dans la construction, les racines, les fruits non mûrs et les tisanes des feuilles - dans la médecine populaire. La colle de haute qualité est fabriquée à partir de latex, que l'on trouve dans toutes les parties de la plante. À propos, la présence de latex est l'apanage des mûres et seulement de certaines orties. Merci aux proches parents du jacquier de la famille des mûriers - Castille élastique (Castilla elastica) et caoutchouc de Castille (Castilla ulei) le nom «caoutchouc» est né. Parmi ceux-ci, une substance élastique a été extraite à l'échelle industrielle, d'une qualité quelque peu inférieure à celle du caoutchouc de l'hévéa brésilien. (Hevea brasiliensis)appartenant à la famille des euphorbes.

Jacquier (Artocarpus heterophyllus) à BS Kew

Le jacquier cuivré, que les Thaïlandais considèrent comme un métal magique, est crédité des propriétés d'un talisman qui protège des blessures; des arbres sont plantés à côté des maisons. Il y a un siècle, les Thaïlandais faisaient le commerce d'un colorant textile jaune, produit à partir de la peau du fruit et du noyau du bois de jacquier. C'est à lui que les célèbres vêtements des moines bouddhistes doivent leur couleur ocre.

Artocarpus varifolia est également cultivé dans les pays d'Afrique de l'Est, dans certains endroits, il s'est naturalisé même au nord du Brésil et au Suriname.

La connaissance de cette plante intéressante pour nous est limitée à ses bienfaits nutritionnels. Mais si vous souhaitez avoir cette amulette thaïlandaise dans votre serre tropicale, rappelez-vous que les graines, séparées de la pulpe, ne restent viables que quelques jours.