L'herbe de cristal est un légume rafraîchissant

Crystal Grass est une plante rampante à croissance rapide que l'on trouve couramment dans son habitat naturel sur la terre ferme en Afrique du Sud et le long de la plupart des îles Canaries. Dans des conditions chaudes et sèches, l'herbe cristalline a une couleur rose ou rose-rouge, ce qui en fait une plante très attrayante. Les fourrés de cette plante couvrent souvent de grandes surfaces de la terre avec un incroyable tapis rouge vif.

Peu de gens savent que la plupart des photographies de paysages et des toiles d'art les plus belles et les plus célèbres des îles Canaries, et en particulier de Tenerife, ont capturé cette plante étonnante en collaboration avec des rochers, des sables et la mer bizarres. L'herbe de cristal n'est pas originaire de ces îles; elle y a été apportée et cultivée au début du 19e siècle pour la production de soude et de savon. Et puis elle est restée là-bas.

Les fleurs de cette plante sont également très belles. Ils ressemblent un peu à de grandes marguerites, généralement de couleur blanc crème. Lorsque leurs tasses sont complètement ouvertes, elles contrastent magnifiquement avec le feuillage rougeâtre ou vert qui les entoure, qui scintille également au soleil avec de minuscules cristaux.

Après la floraison, l'herbe cristalline forme des fruits polyspermes qui sont en fait comestibles et, au cours des siècles précédents, étaient utilisés pour la nourriture pendant les périodes de pénurie alimentaire, comme les feuilles de cette plante. L'herbe cristalline devient brune à la fin de la floraison et sèche, mais les milliers de graines de ses fruits ressuscitent la plante lorsque les pluies reviennent au sol.

Aujourd'hui, cette plante pousse également dans les friches et les terres agricoles abandonnées, mais le plus souvent, on la trouve encore près des rives de la mer et même sur les sommets sablonneux des plages.

 

Portrait botanique

Crystal weed, ou plutôt cristal mesembriantemum(Mesembryanthemum crystallinum) - une succulente annuelle très décorative appartenant à la famille Aizov (Aizoaceae). Le nom latin vient de deux mésembrie + anthémonsignifiant midi et fleur. La plupart des espèces de cette plante n'ouvrent leurs inflorescences que pendant la journée par temps ensoleillé.

Un grand nombre de tiges couchées rampantes d'environ 10 à 15 cm de haut avec des feuilles charnues de couleur vert pâle, en croissance, forment un tapis continu, comme scintillant de petits cristaux de givre et tissées pour le palais de la reine des neiges. Les feuilles de cette plante inhabituelle sont couvertes de poils glandulaires brillants - des papilles avec des gouttelettes de sève transparentes, conçues pour accumuler de l'humidité et lui donner un charme unique. C'est à cause de ces bulles transparentes, qui rappellent beaucoup les cristaux étincelants de givre, que la plante tire son nom - herbe de cristal.

L'herbe de cristal fleurit en de nombreuses formes de camomille, composées d'un grand nombre de pétales très étroits, des fleurs d'un diamètre de 4 à 5 cm, rassemblées en inflorescences racémeuses de 3 à 5. Les fleurs sont blanches, rosées ou rouges.

Le fruit est une capsule à cinq feuilles. Les graines sont très petites.

 

Propriétés curatives

 

En 1994, au cours de recherches scientifiques à Lanzarote, les étonnantes propriétés curatives de cette plante ont été découvertes.

Le jus frais d'herbe cristalline est un excellent remède pour le traitement de nombreuses maladies de la peau, y compris des maladies aussi graves que la neurodermatite et le psoriasis, et est utilisé comme ingrédient dans les bains médicinaux, ainsi que dans la fabrication de diverses pommades médicinales et crèmes cosmétiques.

À partir de cette plante, divers produits sont également élaborés pour protéger la peau des rayons nocifs du soleil et traiter les coups de soleil.

L'herbe de cristal peut également être utilisée à des fins cosmétiques. Étant donné que ses feuilles contiennent 99% d'eau, elles peuvent être utilisées le matin comme un lavage au lieu d'une lotion.Ce lavage naturel ne dessèche pas la peau et ne provoque pas d'irritation. De plus, des feuilles déchiquetées peuvent être utilisées à la place du savon.

Utilisation en cuisine

 

À première vue, il est difficile d'imaginer que ce miracle soit également comestible. Cependant, les feuilles et les jeunes pousses de cette plante ont un goût agréable et légèrement aigre. La chose la plus intéressante est que la définition «cristal» est très appropriée pour décrire le goût de cette herbe. L'acidité du goût augmente avec la croissance de la plante; à l'automne, les feuilles peuvent atteindre une saveur presque citron.

En Chine, les jeunes feuilles d'herbe cristalline sont servies avec une sauce au vinaigre en guise de collation au début d'un repas. Lorsque ce plat est apporté, il semble que les feuilles recouvertes d'un épais givre givré soient servies dans une assiette, comme si elles étaient sorties du congélateur, bien qu'en réalité le plat soit à température ambiante. Le goût est inhabituellement frais et propre, avec une légère pointe d'acidité et légèrement salé. Des milliers de petites bulles à la surface de chaque feuille explosent sur votre langue lorsque vous les mâchez, créant un pic de saveur et la sensation d'une boisson fantastique enrichie en vitamines.

L'herbe cristalline est consommée crue, en salade ou cuite comme les épinards. C'est un excellent ajout aux plats de fruits de mer. Mais, peut-être, mieux encore, son goût de cristal peut être ressenti s'il est simplement mangé avec un shish kebab ou une autre viande frite. L'herbe de cristal dans les salades se marie bien avec l'herbe de concombre (borago).

Cultiver de l'herbe cristalline

 

Conditions de croissance... La plante est assez sans prétention. Préfère un endroit ensoleillé protégé des vents du nord et un sol léger et bien drainé. Il poussera bien après les pommes de terre et les légumes, sous lesquels des engrais organiques ont été appliqués. L'arrosage est rare, modéré et de préférence le matin, ce qui plaira particulièrement aux jardiniers qui ne viennent au pays que le week-end. Les racines pourrissent facilement à cause de l'excès d'eau. Pour une bonne croissance et un bon caractère décoratif, les plantes ont besoin d'un désherbage, d'un relâchement et d'une fertilisation réguliers avec des engrais minéraux.

Semis de semis... Pour obtenir une production plus précoce, les graines sont semées pour les semis à la fin du mois de mars ou au début du mois d'avril dans un sol léger et nutritif pour les semis, composé à parts égales de sol nutritif, de sable de rivière et de tourbe. La température n'est pas maintenue supérieure à + 15 ° C. Les semis apparaissent dans les 4-5 jours, après quoi la température est réduite à + 10 ° C. Dans la phase de la deuxième ou troisième paire de vraies feuilles, les plants plongent dans des pots ou des boîtes séparés avec une distance de 20 cm entre les plants Les plants ne supportent pas l'engorgement. Les semis sont plantés dans un endroit permanent en pleine terre à la fin du mois de mai selon un schéma de 30x15 cm.La plante tolère facilement une transplantation.

Semer en pleine terre... Le semis directement en pleine terre est effectué dans la troisième décade de mai. La profondeur de semis est de 0,5 cm et les semis apparaissent en 10 à 15 jours. Ils ont besoin d'un éclaircissage obligatoire.

Se soucier... Dans le jardin, la rosette lâche de la plante commence à se désagréger avec le temps, ce qui rend difficile l'entretien du buisson. Pour éviter cela, des jardiniers expérimentés plantent de l'herbe cristalline dans des boîtes assez larges. Ces boîtes peuvent également être facilement déplacées sur le site.

Pour obtenir des graines, vous devez attendre que les gousses soient complètement sèches, puis les mettre dans de l'eau tiède. Après avoir trempé, les capsules s'ouvriront, libérant de petites graines brunes, il ne reste plus qu'à les rincer à l'eau.

Récolte... La première récolte de jeunes feuilles et pousses est récoltée quatre semaines après la plantation. Pour stimuler la croissance, récoltez régulièrement et retirez les bourgeons qui apparaissent.

Les feuilles et les pousses d'herbe cristalline peuvent être conservées au frais pendant plusieurs jours. Pour une utilisation toute l'année, la récolte récoltée à la fin de l'automne est congelée et conservée au congélateur.

Beauté de midi dans l'aménagement paysager

 

Grâce à son attractivité innée et à sa floraison abondante et durable, l'herbe cristalline peut se voir attribuer en toute sécurité une place au premier plan. Elle attirera l'attention à la fois dans le lit et à la frontière.

En conteneurs, il a fière allure sur une terrasse ou un balcon. Il sera très efficace dans une rocaille ou une rocaille, car il se marie bien avec les pierres.

Cette plante est aujourd'hui très appréciée en France et en Espagne, très en vogue dans les restaurants new-yorkais, tout simplement irremplaçable dans la cuisine chinoise. Il pousse à l'état sauvage dans de nombreuses régions du monde, mais le seul endroit où vous pouvez constamment l'admirer et vous régaler est dans votre jardin.