Ces mangroves extrêmes, ou conquérir le sel

Le sud du Sinaï offre aux voyageurs quelques joyaux naturels uniques. L'un d'eux est sans aucun doute le parc national marin de Ras Mohammed, qui n'a pas d'égal dans l'hémisphère nord en termes de quantité et de qualité des coraux, de la vie marine et de la vie marine. Le parc national marin de Ras Mohammed occupe le troisième rang mondial pour la beauté du monde sous-marin, ne cédant les deux premières étapes de la renommée qu'à la Grande Barrière de Corail australienne et aux célèbres Maldives.

Le parc national marin de Ras Mohammed est situé à seulement 25 km de la célèbre station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh sur le point le plus au sud de la péninsule du Sinaï, à l'endroit où se rencontrent les golfes d'Arabie et de Suez. Ras Mohammed, ouvert en 1989, couvre une superficie de 480 m2. km, les deux tiers de cet espace sont la mer. La plupart des visiteurs de Ras Mohammed viennent ici pour profiter des images vives du monde sous-marin. Cependant, nous sommes venus au parc national de Ras Mohammed pour voir, tout d'abord, des plantes très inhabituelles - des mangroves.

Les plantes de mangrove se trouvent à la frontière de la terre et de la mer le long de la côte tropicale du monde entier - les côtes de l'Afrique de l'Est et de l'Asie du Sud, de l'Australie et de l'Océanie. L'un des endroits où elles poussent est l'Égypte, où les mangroves sont visibles sur le territoire des parcs nationaux de Ras Mohammed et Nabq.

La première mention des mangroves nous a été laissée par Nearchus, l'un des généraux d'Alexandre le Grand, en 325 avant JC. Au cours de son voyage de l'Inde à la Mésopotamie, Nearchus a découvert dans les fourrés du golfe Persique des plantes inconnues, qu'il a appelées «forêts poussant de la mer». On pense que le nom de ces plantes - "mangrove" (mangrove) vient de la fusion de deux mots: mangue portugaise - qui signifie "courbe", et bosquet anglais - "bosquet". Des dizaines d'espèces de mangroves et d'arbustes existant sur notre planète sont unies par une capacité unique à pousser sur des sols salins, très pauvres en éléments minéraux, périodiquement couverts par les marées. La patrie des mangroves est l'Asie du Sud-Est. La côte sud de l'île de Nouvelle-Guinée se distingue par la plus grande variété de plantes de mangrove à notre époque.

Les plantes de mangrove sont un groupe de divers arbres et arbustes à feuilles persistantes qui ont développé un ensemble d'adaptations physiologiques qui leur permettent de survivre dans des zones boueuses et périodiquement inondées des côtes et des embouchures de rivières, dans des conditions de faible teneur en oxygène et de salinité de l'eau plutôt élevée. Les plantes de mangrove sont caractérisées par la présence de caractéristiques morphologiques telles que les glandes salines, la succulence des feuilles et les racines ultrafiltrées. Les adaptations développées dans les mangroves pour l'habitation dans la zone intertidale sont pratiquement introuvables ou sont extrêmement rares dans les communautés d'autres types de plantes.

Les plantes de mangrove sont représentées par 54 espèces de 20 genres inclus dans 16 familles. Les types les plus courants sont les mangroves rouges, noires et blanches. Les mangroves sont sous l'eau en moyenne jusqu'à 40% du temps total. Les marées marines inondent souvent les plantes vers le haut. Les nutriments de la mangrove sont obtenus à partir de l'eau salée, tout en la purifiant des impuretés organiques et d'autres substances nocives.

Dans les mangroves rouges, les racines de la plante dessalent plus de 90% de l'eau grâce à une sorte de mécanisme d'ultrafiltration. Après avoir traversé un tel "filtre" racinaire, l'eau ne contient qu'environ 0,03% de sel. Tout le sel entrant dans les plantes s'accumule dans les vieilles feuilles, que les plantes jettent ensuite, ainsi que dans des vésicules cellulaires spéciales, où il ne cause plus aucun dommage à la plante. Les mangroves blanches (parfois aussi appelées grises) peuvent excréter du sel en raison de la présence de deux glandes salines à la base de chaque feuille. Les feuilles de ces plantes sont généreusement couvertes de cristaux blancs de sel.Certes, nous n'avons pas réussi à voir de tels cristaux sur les feuilles, car trois jours avant notre arrivée, un hôte très rare du désert - la pluie - accueilli dans ces lieux.

Pour limiter la perte d'humidité vitale par les feuilles de mangrove, des mécanismes spéciaux ont également été développés. Par exemple, ils peuvent limiter l'ouverture des stomates à la surface des feuilles, à travers lesquelles l'échange de dioxyde de carbone et de vapeur d'eau se produit lors de la photosynthèse; de plus, pendant la journée, pour réduire l'évaporation de l'humidité, les mangroves font tourner leurs feuilles de manière à éviter autant que possible la chaleur du soleil.

Puisque les mangroves vivent dans des zones où le sol est pauvre en nutriments, ces plantes ont changé leurs racines pour obtenir les meilleurs nutriments possibles. De nombreuses mangroves ont développé un système de racines aériennes ou échasses qui ancre la plante dans du limon semi-liquide et lui permet de recevoir des substances gazeuses directement de l'atmosphère et divers autres nutriments du sol. Les racines accumulent également des substances gazeuses afin qu'elles puissent être recyclées plus tard lorsque les racines de la plante sont sous l'eau à marée haute.

La nature a apporté un soin très original à la protection de la reproduction du genre des plantes de mangrove. Toutes les mangroves ont des graines flottantes adaptées pour se répandre dans l'eau. De nombreuses plantes de mangrove sont vivipares, pas encore séparées de l'arbre, leurs graines commencent à germer. Tant que le fruit est suspendu à la branche, une longue pousse germe de la graine, soit à l'intérieur du fruit, soit à travers le fruit vers l'extérieur. Le plant ainsi formé peut se nourrir seul grâce à la photosynthèse et, lorsqu'il mûrit, il se précipite dans l'eau. L'eau est le principal moyen de transport. Pour une maturation complète, le plant doit tenir en mer pendant au moins un mois. Au cours de leur nage parfois très longue, les plants sont capables de supporter le dessèchement et de rester dormants pendant encore plus d'un an - jusqu'à ce qu'ils se retrouvent dans un environnement favorable.

Lorsqu'un tel semis - un voyageur est prêt à prendre racine, il commence à contrôler sa position dans l'eau, en changeant sa densité de manière à "rouler" et à prendre une position verticale dans l'eau - bourgeon vers le haut, racines vers le bas . Sous cette forme, il lui est plus facile de s'enfoncer dans la boue et de commencer la vie dans un nouvel endroit. Si le plant ne peut pas prendre racine à cet endroit, il est capable de changer de densité encore et encore et de repartir pour un nouveau voyage à la recherche de conditions plus favorables. Mais assez souvent, le plant pousse si longtemps qu'il atteint la boue avant que le fruit ne tombe.

Les mangroves constituent un écosystème distinct très complexe. Les mangroves contiennent la salinisation côtière et résistent à l'érosion côtière. Leurs feuilles mortes servent de nourriture à toutes sortes de micro-organismes au début de la chaîne alimentaire. Les racines aériennes, inondées d'eau, deviennent un refuge pour de nombreux petits poissons, crevettes, crabes et divers micro-organismes marins. De nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs trouvent un lieu de nidification et de repos dans les mangroves, qui sont difficiles à atteindre pour les humains et les grands animaux. Les perroquets et les singes vivent dans les couronnes des mangroves. Les animaux terrestres se nourrissent des feuilles de certaines plantes de mangrove.

Il était une fois, les plantes de mangrove occupaient près des deux tiers de toutes les côtes des latitudes tropicales de notre planète. Aujourd'hui, la superficie des mangroves diminue à un rythme alarmant, l'humanité a déjà perdu plus de la moitié des forêts de mangroves du monde.