Printemps dans le parc national du Namaqualand (Royaume floristique du Cap)

À une époque où nous avons l'hiver, les gens de l'autre côté du monde profitent de la floraison printanière. En novembre en Afrique du Sud, sur le territoire du royaume floristique du Cap, un semi-désert fleurit. Ces photographies nous ont été fournies par Irhan Udulag, un citoyen turc travaillant en Afrique du Sud, grand connaisseur et amateur de plantes grasses. Dans cette zone, sur un mètre carré, elle compte jusqu'à 20 espèces de plantes succulentes à elles seules. La photo a été prise fin novembre dans la province de Namaqualand, au nord du Cap, au large de la côte atlantique, après des vents violents, de sorte que les plantes ne semblent pas parfaites. Malheureusement, il n'y a aucun moyen de les identifier à partir de photographies, mais voir cette richesse floristique à travers les yeux d'une personne fascinée par les plantes est déjà un grand succès. C'est dommage qu'on ne puisse pas poster les 320 photos ...

L'Afrique du Sud possède la plus grande variété de plantes à fleurs au monde. Ce patrimoine floristique, découvert il y a plus de trois siècles, continue d'étonner les botanistes et les touristes du monde entier.

Sur le territoire de ce pays, il y a environ 22 000 espèces connues de la science, mais de nouvelles sont constamment découvertes. Presque chaque province a son propre sujet de fierté, et plus d'un - des arbres géants à de nombreuses espèces d'orchidées. Une seule Montagne de la Table près du Cap possède une communauté végétale de 1 500 espèces sur une superficie de 22 000 hectares - plus que le reste du Royaume-Uni ou de la Nouvelle-Zélande. Le célèbre jardin botanique de Kirstenbosch se trouve ici. La région subtropicale dans la partie nord du parc national Kruger rivalise en diversité botanique.

Une grande variété d'espèces, environ 9 000, est observée dans la partie occidentale du Cap, qui a été déclarée comme l'un des six "royaumes floristiques" du monde. Le royaume floristique du Cap couvre une superficie de 553000 hectares et est situé principalement dans une bande côtière d'environ 100 km de large, ressemblant dans ses contours à une tortue, dont la tête est le point le plus méridional du continent - le cap de Bonne-Espérance. C'est le seul et le plus petit de tous les royaumes floristiques du monde, situé dans un seul pays.

Un terrain et mer de 90 000 m2 km, soit 0,05% de la superficie terrestre de la Terre, contient environ 3% de la diversité végétale mondiale - environ 456 espèces par 1 000 mètres carrés. km. Plus de 40% de la flore sud-africaine est concentrée ici. Sur les 9 600 espèces de plantes vasculaires, environ 70% sont endémiques, c'est-à-dire qu'on ne les trouve nulle part ailleurs sur la planète. Il existe plusieurs familles endémiques entières (Grubbiaceae, Roridulaceae, Bruniaceae, Penaeaceae, Greyiaceae, Geissolomataceae, Retziaceae). Plus de 280 genres ont leur centre de distribution dans la région du Cap, et plus de 210 d'entre eux sont endémiques à la région.

Le royaume floristique du Cap représente moins de 0,5% de la superficie de l'Afrique, mais abrite près de 20% de la flore du continent. La diversité des espèces végétales, leur densité et leur endémisme sont parmi les plus élevées au monde, faisant de cette zone désignée par l'UNESCO comme l'un des 18 hotspots de biodiversité d'une valeur scientifique exceptionnelle.

Bien que la flore du Cap n'ait pas donné à l'humanité une seule plante cultivée économiquement importante, elle continue de servir de source inépuisable de belles plantes de jardin et d'intérieur. De là viennent agapanthes, iris barbus, amaryllis, asperges ornementales, galtonia, gerbera, glaïeul, clivia, knifofia, plumbago, pelargonium, etc.

Il existe de nombreuses plantes envahissantes parmi les plantes africaines. Par exemple, nous avons un kosmeya bien connu, qui a été importé en Afrique du Sud d'Australie et d'Amérique du Sud en balles avec des aliments pour chevaux anglais pendant la guerre des Boers. Maintenant, il peut être trouvé partout dans les environs de Johannesburg (c'est en dehors du royaume floristique du Cap).

Le véritable fléau du Cap était l'une des espèces d'acacia importées d'Australie. 50 à 60 spécimens de ces «arbres miracles» à croissance rapide sont capables de fournir du bois de chauffage à une famille pendant un an. Dans les conditions de la province du Cap, proche de la Méditerranée, ils ont commencé à croître si rapidement qu'ils menacent désormais les communautés naturelles, appelées en langue africaine «Fynbos», «faux buissons». Les buissons africains se composent principalement de Proteaceae, qui meurent pendant un certain temps et ne sont pas des arbustes ligneux, ne leur ressemblant qu'en apparence.

Il est à noter que la faune de la région du Cap n'est pas moins riche, qui compte 11 000 espèces animales marines, dont 3 500 sont endémiques, et 560 espèces de vertébrés, dont 142 espèces de reptiles, dont 27 vivent uniquement ici.

Le semi-désert sombre, sans vie et sec du Namaqualand le long de la région du nord du Cap est l'une des extravagances floristiques les plus spectaculaires du printemps. La floraison a lieu après les pluies hivernales, qui dans cette région tombent au total de 2 à 25 mm par an, dans de rares années - jusqu'à 50 mm. Il peut survenir à des moments différents, en fonction de l'arrivée de la saison des pluies, de juillet à octobre. Parfois, il n'y a pas assez d'humidité, mais quand il y en a assez, le désert "clignote" avec un kaléidoscope de couleurs de milliards de fleurs sauvages qui remplissent l'air de leurs arômes. Dans cette petite zone, il y a environ 3000 espèces de plantes à fleurs.

En peu de temps, les plantes sont pollinisées et produisent des graines qui peuvent persister dans le sol pendant de nombreuses années. Pour leur germination, des conditions sont nécessaires - les pluies d'hiver, et toutes ne germeront pas, certaines resteront dans le sol jusqu'à l'année prochaine. Lorsqu'une année favorable arrive, un grand nombre de graines se forment et leurs réserves dans le sol sont renouvelées, créant une réserve pour longtemps. Différentes graines germent dans différentes conditions de température et d'humidité, de sorte que dans chaque zone, la composition de la végétation diffère d'une année à l'autre, en fonction du moment où les premières pluies sont arrivées. Les plantes à fleurs attirent de nombreuses abeilles, papillons et autres insectes.

Une autre forme de conservation dans les plantes géophytes, qui retiennent l'humidité et la nutrition dans les bulbes, les bulbes et les tubercules. Ces plantes peuvent également survivre pendant de nombreuses années dans des conditions de semi-sécheresse. Ils sont capables de se reproduire par voie végétative, mais cela ne leur permettrait pas de se propager loin. Par conséquent, de nombreuses espèces produisent des graines qui sont disséminées par le vent.

Les vents dans cette région ne sont pas rares en été et leur vitesse est excellente. Ils transportent des graines avec du sable sur de longues distances. Les images satellites montrent que le vent transporte d'énormes quantités de sable sur des centaines de kilomètres vers la mer.

Il abrite également 30% des plantes succulentes du monde, qui stockent l'humidité pendant la saison des pluies pour survivre aux périodes de sécheresse.

Plantes succulentes ressemblant au chanvre Fenestrias aurantica résistant à la sécheresse. Ils ont des sommets translucides pour recueillir la lumière du soleil pour la croissance. Les boutons floraux se frayent un chemin entre ces «fenêtres» au printemps.

Une plante commune au Namaqualand - Grielum humifusum de la famille des rosacées, aux fleurs jaunes en forme de renoncule, est souvent comparé à l'or dispersé dans le coffre au trésor d'un pirate.

Fenestrias aurantica

Grielum humifusum

Longues inflorescences rouge vif Aloès Ferrox servir de délicatesse pour les oiseaux - sunbirds (Nectarinidés) et pour les enfants africains qui sucent le nectar des fleurs. La plante, commune dans la partie ouest du Cap, est à l'origine d'un gel médicinal largement utilisé en cosmétique.

Fleurs roses Mesembryathemum, cultivé dans notre annuel, avec des "bosses" luxuriantes couvrent d'immenses espaces. Il n'est pas possible de nommer l'espèce, puisque 728 d'entre elles poussent ici.

Aloe ferrox

Mesembryathemum

Sur le territoire du royaume floristique du Cap, il existe 765 espèces d'erica. L'une des espèces les plus intéressantes et les plus rares - Erica versicolor.

Erica versicolor

Dans le passé, la flore du Cap occupait un territoire beaucoup plus vaste qu'aujourd'hui, mais en raison de la sécheresse croissante du climat, elle est en déclin constant. Les températures mondiales ont augmenté d'environ 0,60 ° C depuis le milieu du XIXe siècle, et devraient augmenter de 5,80 ° C au cours de la période actuelle.

De nombreuses espèces indigènes sont en voie de disparition. La moitié de la liste devrait être perdue au cours des 50 prochaines années. Les trois quarts des plantes répertoriées dans le dernier livre rouge sud-africain se trouvent dans la région floristique du Cap. Cette zone côtière est sous la pression du progrès technologique, de la croissance démographique, de l'agriculture, des collecteurs de végétation et de la propagation des plantes envahissantes. Un trésor naturel pour les peuples d'Afrique du Sud et du monde, il est soigneusement gardé.

L'Afrique du Sud elle-même est responsable de 40% des émissions de gaz à effet de serre du continent. Pour améliorer la situation environnementale de la région, il est prévu de réduire la combustion de combustibles fossiles, de passer au chauffage solaire de l'eau et à l'utilisation de l'énergie nucléaire. En 2006-2007, 2,5 millions de dollars américains ont été dépensés pour lutter contre les plantes exotiques envahissantes dans le Cap occidental. L'espoir demeure que la plupart des espèces précieuses ne seront pas perdues à jamais.