L'arbre à pain est la tête de tout

Fruit à pain (Artocarpus altilis) - plante relique de la famille Mulberry (Moracées)... La famille réunit 2 genres: Artocarpus, comptant 47 espèces végétales, et le genre Treculia de 12 types. Toutes ces plantes peuvent être attribuées à l'arbre à pain, mais nous nous intéressons au principal soutien de famille des Polynésiens Artrocarpus altilis.

Il y avait des moments où le pain ne poussait que sur les arbres, et pour l'obtenir, il n'était pas nécessaire de semer les champs avec des céréales. De gros pains poussent encore sur les branches de cet arbre étonnant. Autrefois, l'arbre à pain était omniprésent sur Terre: des empreintes de feuilles et de fleurs de cette relique ont été trouvées dans les roches non seulement des pays du sud, mais aussi du nord comme le Groenland. Le refroidissement global a réduit l'aire de distribution de l'arbre à pain vers les tropiques.

Maintenant, le berceau de cette plante est la Nouvelle-Guinée. Il a été mentionné dans leurs écrits par Théophraste (environ 372-287 av.J.-C.) et Pline l'Ancien (environ 23-79 après JC) .Les Européens ont d'abord entendu parler de lui de William Dampier (1651-1715), le célèbre pirate qui est devenu le capitaine des Britanniques. flotte et a navigué trois fois autour du monde. Il a décrit l'utilisation de l'arbre à pain comme ceci: «Ils sont gros comme un sou de pain cuit avec de la farine valant cinq shillings le boisseau. Les résidents les font cuire dans le foyer jusqu'à ce que la croûte soit noircie, puis la croûte est enlevée et la chair blanche molle reste sous la peau fine et délicate, semblable à du pain friable. Il n'y a pas d'inclusions rocheuses. Mais si la pulpe n'est pas consommée tout de suite, alors en un jour, elle devient rassis et devient à peine comestible. "

Une façon aussi étonnante de se nourrir a intéressé de nombreux chercheurs, dont James Cook (1728-1779). Pendant le séjour de son navire au large de Tahiti en 1768-1769. le capitaine a attiré l'attention sur le rite funèbre des Tahitiens, qui ont fourni aux morts le plus nécessaire - des fruits semblables à du melon et de l'eau. Voici ce que Jules Verne écrit à ce sujet dans le livre «Navigateurs du XVIIIe siècle»: «Les corps se décomposent à l'air libre et seuls des squelettes sont enterrés ... Plusieurs noix de coco en forme de chapelet sont suspendues à l'air libre bord de la verrière; à l'extérieur, il y a une demi-coque de noix de coco remplie d'eau douce; un sac avec plusieurs tranches d'arbre à pain est suspendu au poteau.

En apprenant que ces fruits remplacent le pain pour les indigènes, le botaniste de l'expédition Cook Joseph Banks a immédiatement apprécié les possibilités d'utiliser cette plante comme source de nourriture bon marché. De retour en Angleterre, il réussit l'organisation d'une expédition spéciale pour les semis de cet arbre. Il réussit à convaincre le gouvernement que la culture de l'arbre à pain dans les colonies des Antilles permettrait de nourrir à bas prix les esclaves dans les plantations. Ils ont écouté ses paroles, car Sir Joseph Banks a conseillé le roi sur l'entretien des plantes dans les jardins botaniques royaux de Kew, où des plantes exotiques étaient importées du monde entier. Le capitaine de la nouvelle expédition a été chargé de transporter les semis de la Polynésie aux Antilles.

En 1789, le navire «Bounty» part pour Tahiti, il est spécialement préparé pour le transport des plants. Mais l'expédition n'a pas rempli la tâche: les plants ont été chargés sur le navire, mais une mutinerie a éclaté sur le navire. L'équipage mutin a envoyé le capitaine Williams Bligh avec 18 marins dans une barque en mer. Le navire s'est dirigé vers l'une des îles de l'océan Pacifique. Au lieu de retourner dans l'Ancien Monde, où la peine de mort attendait les émeutiers, l'équipe a organisé une colonie libre sur l'île de Pitcairn. Le capitaine Bligh a réussi à survivre à cette altération et à se rendre au sol, après avoir parcouru plus de 6710 km. De retour en Angleterre, il repartit pour l'arbre à pain et, en 1793, le navire Providence livra les plants au jardin botanique de l'île Saint-Vincent aux Antilles. En 1817, William Bligh mourut en Australie, avec le grade de vice-amiral, et un arbre à pain fut gravé sur sa pierre tombale.

Un timbre-poste avec un portrait de W.Bly et une photo de la rébellion sur

Les nouvelles de la recherche des Britanniques atteignirent leurs concurrents constants, les Français. Le groupe de La Billardier, envoyé à la recherche de l'expédition La Pérouse disparue, livra des plants d'arbres à pain au jardin botanique du Paris révolutionnaire en 1792. De Paris, l'arbre à pain a été envoyé en Jamaïque. Ainsi commença la «carrière» de l'arbre à pain en tant que fournisseur d'aliments bon marché dans les colonies.

Regardons de plus près cette plante.

Genre Artocarpus comprend 47 espèces de plantes qui poussent actuellement dans les tropiques de leur Océanie natale et de l'Asie du Sud-Est développée.

Un arbre à pain à l'écorce grise lisse atteint une hauteur de 30 m et une silhouette ressemble à un chêne ordinaire. L'arbre peut paraître très diversifié: sur une plante, il y a des feuilles avec différents degrés de pubescence, à la fois entières et pennées disséquées. Les branches existent également en deux versions: certaines sont longues et fines, avec des touffes de feuilles à l'extrémité, d'autres sont épaisses et courtes avec des feuilles sur toute leur longueur. Oui, et cet arbre se comporte comme à feuilles persistantes, puis comme à feuilles caduques, selon le climat. Commence à porter ses fruits à 4-5 ans.

L'arbre à pain est une plante monoïque. Les petites fleurs indescriptibles ne la décorent pas. Les fleurs mâles portent une seule étamine et forment de grandes inflorescences en forme de massue. Le pollen mûrit 10 à 15 jours après la formation de l'inflorescence, après quoi il est pulvérisé dans les 4 jours.

Des fleurs femelles inodores, verdâtres et discrètes sont récoltées à 1500-2000 dans des inflorescences arrondies. Ils mûrissent un peu plus tard que les mâles et peuvent être pollinisés dans les 3 jours suivant la formation de l'inflorescence. Les fleurs d'une inflorescence s'ouvrent séquentiellement, à partir de la base, c.-à-d. vers le haut. Pollinisées par le vent et les chauves-souris ailées Pteropodidae. Après la pollinisation, le tissu des périanthes et les axes des inflorescences se développent tellement que le fruit résultant absorbe complètement les drupes en développement. Ainsi, des graines d'une longueur de 2-3 cm sont immergées dans la couche externe du tissu infertile. Des inflorescences et des fruits se forment aux extrémités des branches. Les fruits en cours de maturation pèsent 3-4 kg.

Il est à noter que les graines des fruits composés ne se trouvent que sous forme sauvage (on l'appelle aussi «noix à pain»). La forme cultivée se reproduit par couches et ne contient pas de graines dans le fruit. Cela témoigne de la longue histoire de la culture des plantes, dont le centre d'origine est considéré comme l'archipel indo-malais. Fait intéressant, les habitants de la Micronésie et de la Polynésie préfèrent la forme sans pépins, tandis qu'en Nouvelle-Guinée, ils préfèrent les fruits de type sauvage.

L'arbre à pain porte ses fruits 9 mois par an de novembre à août. Les fruits mûrissent sur l'arbre de manière séquentielle, de bas en haut. Après la fructification, l'arbre grandit activement et gagne en force pendant 3 mois avant la prochaine floraison, augmentant de 50 à 100 cm pendant cette période de sécheresse, lorsque la quantité de précipitations tombe à 25 mm par mois. La plage de température dans laquelle l'arbre à pain peut survivre est de +40 degrés à 0.

Au fur et à mesure que le fruit mûrit, la masse fusionnée de périanthes et de bractées envahies devient de plus en plus charnue. Les fruits sont ovales et ressemblant à un melon, de 15 à 25 cm de long et d'environ 12 à 20 cm de diamètre. La couleur de la peau passe progressivement du vert clair au jaune. Au fil du temps, il est en outre coloré par le latex qui dépasse et sèche sur la surface, qui est contenu dans toutes les parties de la plante. La peau du fruit peut être lisse ou bosselée, recouverte d'excroissances sans épines. Ils peuvent atteindre 3 mm de hauteur et 5 mm de diamètre, les excroissances sont formées de fleurs séparées étroitement plantées sur l'axe, allongées dans un tube, dont chacun, en expansion, forme son propre "bouton" ou maillage polygonal sur la lisse surface du fruit. Au milieu de l'excroissance ou de la cellule, une cicatrice brune du stigmate séché de la fleur est visible.Les graines de 2-3 cm sont recouvertes d'une fine peau brun foncé de 0,5 mm d'épaisseur et d'une fine membrane interne translucide.

La pulpe du fruit, en mûrissant, change de couleur du blanc amidon à la crème ou au jaunâtre. Un arbre peut mûrir de 150 à 700 fruits. Si l'on tient compte du fait que la durée de vie d'un arbre à pain est de 60 à 70 ans, alors plus d'un demi-siècle de plantations d'arbres à pain peut donner des rendements de 16 à 32 tonnes par hectare, ce qui correspond à des rendements de blé, mais avec des coûts de culture minimes, récolte et transformation.

L'arbre à pain pousse seul ou en grappes au-dessus des branches. La teneur en calories de 100 g d'arbre à pain est de 103 kcal. Leur valeur nutritionnelle (pour 100 g): protéines - 1,07 g, graisses - 0,23 g, glucides - 27,12 g, sucres - 11,0 g, fibres - 4,9 g.

Les grains de graines sont également comestibles, leur valeur nutritionnelle est plus élevée. La teneur en calories de 100 g de graines est de 191 kcal. La valeur nutritionnelle de 100 g de graines est la suivante: protéines - 7,40 g, graisses - 5,59 g, glucides - 29,24 g, fibres - 5,2 g.

De nos jours, l'arbre à pain est très considéré comme un produit diététique faible en gras.

L'arbre à pain est comestible à n'importe quel stade de la maturation. Les fruits non mûrs sont préparés et stockés comme légumes, et les fruits mûrs, dans lesquels l'amidon, dont les fruits contiennent jusqu'à 30 à 40%, se transforme en sucre, sont utilisés comme fruits. Les petits fruits non mûrs de 2 à 6 cm de diamètre sont bouillis, salés et marinés, ce qui donne un produit qui a le goût des artichauts. Les fruits mûrs sont utilisés pour faire des puddings, des gâteaux et des sauces.

Les rendements élevés posent le problème de la conservation et du traitement des surplus de récoltes. Les Tahitiens ont depuis longtemps décidé eux-mêmes cette question. Ils cueillent les fruits avec des bâtons fourchus, percent la croûte dure pour que la pulpe du fruit commence à fermenter. Après une journée, les fruits fermentés sont nettoyés de la peau dure et placés dans une fosse tapissée de pierres et de feuilles de bananier, compactés, recouverts de feuilles et recouverts de pierres. La masse pâteuse fermentée qui en résulte peut être utilisée tout au long de l'année, cela est particulièrement vrai en l'absence de fruits d'août à novembre. La pâte est généralement pilée et pétrie, en ajoutant de l'eau et des morceaux de fruits frais. Sous cette forme, les natifs des îles Marquises mangent ce plat épicé, le qualifiant de poi-poi, dont l'odeur décourage l'appétit des Européens. La pâte peut être cuite en enveloppant les feuilles. La mie des «pains» qui en résulte a le goût du pain.

Dans les conditions modernes, les fruits destinés à être stockés à long terme sont fermentés, lyophilisés, séchés et transformés en chips ou en amidon.

L'arbre à pain est comparable en calories aux bananes et aux pommes de terre, en partie au goût similaire en raison de sa teneur élevée en amidon. De plus, les fruits sont des sources de potassium, de calcium, de magnésium et de vitamines des groupes A, B et C. Les propriétés anti-scorbut de l'arbre à pain ont été décrites par d'anciens marins.

Absolument toutes les parties de la plante sont utilisées. Les graines sont généralement bouillies ou frites. Ils contiennent 8% de protéines et très peu de matières grasses par rapport aux noix, dont ils ont le goût et la texture.

Tout ce qui reste après usage humain est volontairement mangé par les animaux domestiques. Les feuilles sont utilisées comme nourriture pour les herbivores, et les éléphants en sont également très friands. L'écorce et les brindilles sont mangées par les chevaux. Ces addictions alimentaires obligent à protéger soigneusement les jeunes arbres des animaux qui souhaitent s'en régaler.

Les inflorescences séchées de fleurs mâles sont utilisées comme répulsif; lorsqu'elle brûle, sa fumée chasse les moustiques et les moucherons. Mais toutes les inflorescences ne parviennent pas à se dessécher, car elles sont également marinées et des fruits confits sont préparés à partir d'elles.

Le bois jaune d'or de l'arbre à pain est utilisé dans l'industrie du meuble, ainsi que pour la fabrication d'instruments de musique, avec le temps il s'assombrit. Le bois est très léger, presque deux fois plus léger que l'eau (sa densité est de 505-645 kg / m3), il sert donc de matériau pour les planches de surf. Une autre qualité très appréciée de ce bois sous les tropiques est qu'il n'est pas mangé par les termites.

Les troncs sont un carburant précieux sous les tropiques. La couche d'écorce intérieure est utilisée pour fabriquer un tissu doux à partir duquel sont cousus le linge de lit, les pagnes et les vêtements rituels. Les cordes solides sont faites de liber, qui ne sont pas affectées par l'humidité.

La gomme est utilisée pour traiter les bateaux contre les fuites. Le latex présent dans toutes les parties de la plante est utilisé comme chewing-gum et comme adhésif.

La médecine populaire locale utilise activement les médicaments fournis par l'arbre à pain. Les fleurs peuvent soulager les maux de dents. Le latex est frotté sur la peau pour les fractures et les luxations afin de soulager l'inflammation. Pour le traitement des maladies fongiques, le médicament est obtenu à partir des feuilles. Les maladies du tractus gastro-intestinal - diarrhée, douleurs abdominales, dysenterie - sont traitées avec une solution aqueuse de latex ou un extrait de fleurs. Le latex, mélangé à des feuilles écrasées, est utilisé pour les maux d'oreille, l'écorce pour les maux de tête, les racines comme laxatif et pour le traitement des maladies cutanées et fongiques. La recherche moderne a montré que l'écorce a un effet cytotoxique sur les cellules tumorales et que des extraits de racines et de tiges ont une activité antimicrobienne contre les bactéries à Gram positif.

Actuellement, d'énormes arbres à longue durée de vie sont intégrés dans le système agricole et s'entendent bien avec les ignames, les bananes et certaines cultures commerciales, en particulier le poivre noir et le café, qui sont cultivés sous eux, les protégeant du soleil brûlant.

Si aux latitudes moyennes "le pain est la tête de tout", alors sous les tropiques, on peut dire que tout est la tête d'un arbre à pain, qui satisfait simultanément de nombreux besoins humains et est utilisé dans la cuisine, l'agriculture, le travail du bois et les industries médicales.