Linge de Nouvelle-Zélande - un trésor maori

Linge de Nouvelle-Zélande, plus précisément - formium durable (Phormium tenax), parmi beaucoup d'autres plantes, est devenue célèbre grâce à la deuxième expédition de James Cook en 1772-75. Les tribus maories qui se sont installées en Nouvelle-Zélande au 13ème siècle l'ont appelé harakeke.

Il a surtout étonné les Britanniques: «Au lieu du chanvre et du lin, les habitants utilisent une plante supérieure dans ses propriétés à toutes les autres utilisées dans le même but dans d'autres pays ... Le vêtement habituel des Néo-Zélandais se compose des feuilles de cette usine, qui n'a presque pas besoin de traitement; cependant, ils en font également des tresses, des fils et des cordes, beaucoup plus durables que ceux en chanvre, auxquels ils ne peuvent même pas être comparés. De la même plante, traitée différemment, ils obtiennent des fibres fines, brillantes comme la soie, blanches comme la neige; à partir de ces fibres, qui sont également extrêmement durables, ils fabriquent leurs meilleurs tissus. Les filets de pêche surdimensionnés sont fabriqués à partir des mêmes feuilles; tout le travail se résume à couper les feuilles en lanières et à les attacher ensemble. "

Lin de Nouvelle-Zélande (illustration tirée du livre de J.Verne

Dans les îles britanniques, cette usine a été accueillie avec un enthousiasme sans précédent, en 1865, 12 162 balles de lin ont été exportées en Angleterre depuis la Nouvelle-Zélande et en 1870, les importations ont atteint 32 820 balles d'une valeur de 132 578 livres. Ces données sont citées par J. Verne dans son livre «L'histoire des grands voyages. Navigateurs du 18ème siècle ". En 1871, la plante a été introduite en Amérique, où elle est apparue dans les parcs de San Francisco.

Les importations de matières premières en Europe ont atteint leur apogée en 1907, lorsque 28 tonnes de lin ont été importées (à cette époque, sa production en Nouvelle-Zélande était d'environ 200 tonnes par an). Après cela, il y a eu une baisse des importations. Les tissus de plusieurs lavages ont partiellement perdu leurs propriétés. Si les Maoris excrétaient des fibres en grattant les couvertures de feuilles puis en les trempant dans de l'eau, les Européens ont alors commencé à utiliser des dispositifs mécaniques et à détruire les tissus mous de la feuille avec un alcali. La production a été jugée non respectueuse de l'environnement et fermée.

Même au début du XXe siècle, les Européens eux-mêmes ont tenté de créer des plantations de plantes. Des tentatives de culture industrielle du lin de Nouvelle-Zélande ont également été faites en URSS, des plantations ont été établies à l'époque soviétique sur la côte de la mer Noire du Caucase.

Lin de Nouvelle-Zélande (hybride)
dans la conception du jardin australien lors de l'exposition à Chelsea

Le lin néo-zélandais a complètement perdu son importance en tant que culture textile en Europe après la Seconde Guerre mondiale, restant uniquement à des fins décoratives. On peut le voir dans toutes les serres européennes et dans les pays au climat doux - et en plein champ. En Australie et dans certaines îles de l'océan Pacifique, la plante s'est naturalisée et a posé le problème de lutter contre sa propagation agressive. Néanmoins, dans ce pays, la plante est appréciée et largement utilisée dans la conception.

Actuellement, plus de 75 variétés de cette plante sont connues, différant par la taille et la couleur des feuilles (verte, bronze, violette, bordée de blanc, bicolore ou tricolore). Parmi eux, il y en a de petits, jusqu'à 1 m et plus, jusqu'à 4 m de haut.

Le début de la sélection des variétés a été posé par les Maoris eux-mêmes, qui ont sélectionné les spécimens de plantes sauvages qu'ils aimaient pour divers besoins, les ont multipliés et leur ont donné des noms. Beaucoup de ces variétés sont conservées aujourd'hui dans la collection nationale de lin de Nouvelle-Zélande en Nouvelle-Zélande. Ils diffèrent non seulement par la hauteur et la couleur des feuilles, mais également par leur douceur et leur teneur en fibres. En outre, de nombreux hybrides ont été créés avec le deuxième représentant de ce genre de plantes - formium Colenso (voir sur la page Formium).

Plante pour le futur

La production de lin néo-zélandais ne s'est pas arrêtée aujourd'hui. De nouvelles perspectives s'y sont ouvertes. On estime que l'usine est capable de produire 2,5 tonnes de fibres par hectare et, pour un coût de 3 dollars par kg, un revenu pouvant atteindre 7500 dollars par hectare.Actuellement, l'étude est en cours sur la possibilité d'utiliser des fibres de lin néo-zélandaises non seulement pour la fabrication de textiles, cordes, tapis, vêtements, mais aussi géotextiles, conteneurs pour plantes, matériaux de paillage, comme composant de renforcement des matériaux composites thermoplastiques (biocomposites ).

Dans le passé, le formium durable était utilisé en Nouvelle-Zélande (et pas seulement) pour drainer les marais.

Formium durable, lin néo-zélandais

Il a depuis longtemps des applications médicales. Du jus collant (gel) a été appliqué sur les plaies comme désinfectant, traité contre l'eczéma et d'autres maladies de la peau et utilisé pour les maux de dents. Feuilles dures - pour panser et réparer les fractures osseuses. Le pollen, que la plante produit beaucoup, était utilisé par les Maoris comme poudre pour le visage, et les Européens le considéraient comme un produit utile et nutritif. Les graines vertes et blanches non mûres de la plante - charnues et au goût sucré, sont un assaisonnement utile, par exemple pour les salades (comme les vraies graines de lin).

Les graines ont une teneur élevée (environ 29%) en acides gras, en particulier linoléique (6-81%) et oméga-6, ainsi qu'oléique (10,5-15,5%), palmitique (6-11%) et stéarique (1 , 3 à 2,5%). L'huile végétale de lin néo-zélandais peut être classée comme une classe supérieure, avec l'huile de tournesol et de carthame, en qualité, elle est nettement supérieure à l'huile de colza et de soja. Le rendement en huile d'un hectare de superficie est inférieur à celui du tournesol (environ 200 kg / ha et 500 kg / ha, respectivement), mais en même temps c'est un sous-produit bon marché d'autres industries.

D'autres produits secondaires de la production de fibres sont intéressants: le sucre, la cire et même l'eau, dont la plante contient beaucoup. Le concept de "striptease vert" implique l'extraction étape par étape de tous les produits utiles de la plante. Actuellement, le gel de feuille (pulpe), composé de longs polysaccharides et de pectine, est utilisé comme épaississant dans de nombreuses crèmes et autres cosmétiques, savons et shampooings. Le développement de méthodes pour en tirer du vin est en cours. Les tissus mous de la feuille restant après la séparation des fibres sont très prometteurs pour la production d'éthanol. Les feuilles riches en cellulose peuvent être utilisées pour fabriquer du papier et des emballages qui produisent une belle couleur crémeuse. Et la sève collante des feuilles peut être utilisée comme colle à papier. La plante contient également des colorants, un colorant brun peut être obtenu à partir de fleurs, un colorant en terre cuite et un colorant violet à partir de fruits. Les fleurs ont une teneur élevée en tanins - tanins.

Il ne fait aucun doute que le linge néo-zélandais sera largement utilisé à l'avenir. Presque toute la plante a une certaine valeur et peut être complètement transformée. Les scientifiques prévoient la création d'un cycle de traitement pour l'ensemble de la plante, y compris la production de fibres, de gel, d'huile de graine grasse et d'autres substances extractibles.

C'était aussi une excellente plante fourragère. Selon un témoignage datant de 1862, «l'avoine mélangée à du feuillage haché de lin de Nouvelle-Zélande est mangée avec gourmandise par les chevaux». La masse verte de la plante contient beaucoup de protéines et peu de glucides, améliore la digestion.

Le lin maori de Nouvelle-Zélande est un symbole de liens familiaux solides et de bonnes relations humaines. Le dicton populaire «La plantation de lin grandit» signifie que la famille grandit bien.

Photo de l'auteur