Taro: propriétés médicinales des «pommes de terre» tropicales

Derrière ce nom mystérieux se cachent des cartes révélatrices de bonne aventure pour prédire l'avenir, qui sont maintenant en vogue. Ce n'est qu'une plante dont les tubercules nourrissent des millions de personnes en Asie du Sud-Est et en Afrique du Sud-Ouest. Le taro occupe plus d'un million d'hectares et 80% est concentré en Afrique. Le Nigeria produit environ 4 millions de tonnes, le Ghana - 1,8 million de tonnes, la Chine - 1,6 million de tonnes, le Cameroun - environ 1 million de tonnes, mais sous ce nom se cachent des plantes non seulement d'espèces différentes, mais aussi de genres différents appartenant à la famille Aroid.

Taro comestible dans la serre des jardins botaniques de Kew (Londres)

Usine de taro comestible (Colocasia esculenta syn. Colocasia antiquorum L.) ressemble à un très gros calla. Il est cultivé en Asie du Sud-Est depuis plus de 2 000 ans et, selon certaines sources, en Inde depuis plus de 5 000 ans. La terre natale de la plante est la Malaisie et le sud de la Chine. La plante se caractérise par le fait que dans la nature elle produit très peu de graines. Par conséquent, la principale méthode de reproduction à la fois dans la nature et dans les plantations est végétative, avec des tubercules. Fait intéressant, il existe des plantes avec un ensemble très diversifié de chromosomes 26, 28, 30, 36, 38, 42, 44, 46, 48, 52, 58, 84 ou même 116 (le plus souvent 28 et 42). Cela explique probablement la grande variété des plantes en termes de besoins en humidité, la durée de la période avant la récolte et, en partie, le fait que les plantes ne forment pratiquement pas de graines.

Un autre genre - Xanthosome - vient d'Amérique du Sud. Bien avant les expéditions de Colomb, les Indiens grandissaient Xanthosome sagittifolium Schott. Sa plus grande diversité se trouve aux Antilles, où elle pousse principalement dans des zones ouvertes et humides.

Valeur nutritive du taro

Considérant que le taro est plus répandu et connu, nous en parlerons surtout. Les racines de taro contiennent 18 à 20% d'amidon (parfois jusqu'à 30%), 0,8% de protéines (selon d'autres sources, les parties souterraines séchées contiennent jusqu'à 7% de protéines) et 0,8% de substances de cendre. Les tubercules ne sont utilisés pour la nourriture qu'après ébullition ou rôtissage. Sous leur forme brute, ils irritent fortement la membrane muqueuse et ne sont pratiquement pas comestibles. De plus, les tubercules et les rhizomes contiennent des cristaux d'oxalate de calcium, qui sont détruits lors du traitement thermique. Les tubercules contiennent un certain nombre de vitamines importantes (thiamine, riboflavine, niacine), des minéraux, des lipides, des acides gras insaturés et des anthocyanes. L'amidon contenu dans le taro est assez spécifique - à grain fin, de haute qualité et très bien absorbé. Le taro a une excellente valeur nutritionnelle et est comparable aux pommes de terre, aux patates douces, au manioc et au riz. De plus, il est facilement digéré et hypoallergénique. Le plus souvent, les tubercules sont consommés bouillis, assaisonnés de sel et de poivre noir. Ils ont le goût de pommes de terre, mais plus fades, se désintégrant facilement en fibres molles.

Les tubercules de taro séchés font de la farine et crus, ils conviennent à la production d'alcool.

Taro sur le comptoir du marché indien

 

Comment le taro est cultivé

La culture dans différents pays est similaire. En règle générale, le taro est cultivé en Asie dans des rotations de cultures avec du riz, des légumineuses et des bananes. Il n'est pas recommandé de cultiver cette culture au même endroit pendant une longue période en raison des dommages causés par les nématodes. Cependant, la durée de la culture varie considérablement - de 3 à 15 mois, selon la variété et l'espèce. Au Sri Lanka, des variétés à maturation ultra-précoce sont utilisées, récolte après 4 mois, à Hawaï, la période avant la récolte est de 9 à 14 mois sans inondation et de 12 à 15 mois avec inondation. En cela, sa culture est quelque peu similaire à celle du riz.

Habituellement, la récolte du matériel de plantation est combinée avec le creusement de la récolte. Les soi-disant tubercules sont utilisés comme matériel de plantation pour le taro, en sélectionnant ceux de taille moyenne - pesant environ 60 g. Après l'apparition des pousses sur le terrain, le site est inondé de 2 cm et une telle couche d'eau est maintenue pendant les trois premiers. mois de la saison de croissance. Lorsque l'épaississement des organes souterrains commence, le niveau d'eau monte à 4 cm et les deux derniers mois avant la récolte, les plantes restent sans eau.Lorsqu'ils sont inondés, de nombreux tubercules se forment près du taro (jusqu'à 22) et, en conséquence, le rendement est considérablement augmenté. Mais en moyenne, la période de culture est de 6 à 8 mois.

Le moment de la récolte est déterminé par le flétrissement et le jaunissement des feuilles. Avant la récolte, 1 à 2 feuilles vertes restent généralement sur la plante. Le rendement est relativement faible, il ne peut être comparé à celui de la pomme de terre et passe de 8 tonnes au Ghana à 12-15 tonnes au Japon.

Les variétés peuvent être divisées en 2 groupes - pour les cultures irriguées et non irriguées (c'est-à-dire sans irrigation). Les variétés irriguées se distinguent par de très grandes feuilles charnues, une très grande réactivité aux engrais et une productivité plus élevée. Ils ne sont pas arrosés pendant les saisons humides, mais l'irrigation est obligatoire pendant les saisons sèches.

 

Propriétés médicales

L'herbe de taro est utilisée depuis l'Antiquité pour des maladies telles que l'asthme, l'arthrite, la diarrhée, les saignements internes, les troubles neurologiques, ainsi que les maladies de la peau. Le jus de ses tubercules est largement utilisé pour traiter les courbatures et la calvitie. Une large gamme de composés chimiques, y compris les flavonoïdes, le bêta-sitostérol et les stéroïdes, ont été isolés des tubercules et des parties aériennes de cette espèce. La recherche moderne accorde une attention particulière aux effets analgésiques, anti-inflammatoires, anticancéreux et hypolipidémiants.

Les scientifiques indiens soulignent que le taro est une source de protéines immunostimulantes, de nouveaux ingrédients en tant qu'additif pour les industries alimentaire et pharmaceutique. Les protéines de taro ont stimulé la production de globulines responsables de l'immunité. Les produits issus des tubercules de cette plante sont proposés comme prébiotiques pour une alimentation saine pour une variété de maladies, notamment les allergies.

Tubercules de taro bouillis

Le plus souvent, les tubercules de taro sont consommés bouillis et légèrement assaisonnés de poivre noir. Ils ont le goût de pommes de terre, féculents, mais plus fades. Se désintègre facilement en fibres douces.

Et le taro est également utilisé comme plante ornementale pour la décoration des réservoirs dans toute la zone tropicale du globe, et la partie aérienne, contenant jusqu'à 20% de protéines sur matière sèche, est un bon aliment pour le bétail.