Jacinthe d'eau ou peste verte

Ces deux noms appartiennent à la même plante, ce qui, en fait, n'est pas surprenant. Après tout, certaines espèces ont des noms et peut-être plus. Par exemple, la tanaisie commune bien connue (Tanacetum vulgare) dans diverses régions de Russie, dès qu'il n'est pas nommé: ver, neuf feuilles, neuf feuilles, chèvre, sorbier, jardin de boutons, romance, noisetier, susik.

Mais dans notre cas, il est intéressant que le nom de la plante en question soit strictement associé à la géographie. Dans le sud, sous les tropiques et les régions subtropicales, on ne l'appelle pas autrement que "vert, ou peste d'eau", et dans les pays au climat tempéré, tout le monde l'appelle affectueusement la jacinthe d'eau. Bien que n'étant pas un fléau, le surnom de jacinthe est une plante aquatique - Eichornia tolstonozhkovaya(Eichornia crassipes) de la famille pontederia (Pontederiaceae) n'a rien à voir avec ça.

Probablement, de nombreux pays tropicaux du monde seraient plus riches maintenant, ils n'auraient pas à dépenser d'énormes sommes d'argent sur de nombreuses années de lutte contre l'une des mauvaises herbes aquatiques les plus dangereuses, si les visiteurs de l'exposition sur le coton au Texas limitaient leurs intérêts à son exposition principale. Mais tout d'abord.

En ce lointain 1884, comme aujourd'hui, les organisateurs de l'exposition ont inventé divers «appâts» pour attirer les visiteurs. Ensuite, en plus des attractions habituelles et des soldes bon marché, un "zeste" spécial a été préparé. Au centre de la pièce, dans un petit étang, flottait une étrange plante du Venezuela avec des feuilles d'émeraude et d'élégantes inflorescences racémeuses lilas-violet qui ressemblaient à des jacinthes.

Les visiteurs de l'exposition étaient impatients d'acheter des rosaces tropicales «exotiques» pour leurs étangs et leurs piscines. Ces plantes se sont multipliées étonnamment rapidement. Les heureux propriétaires ont donné des spécimens de fleurs luxueuses aux voisins.

Mais très vite l'admiration générale cède la place à l'angoisse. Outre les mérites décoratifs incontestables, le bel homme avait une propriété désagréable - un taux de reproduction végétative étonnamment élevé. Un point de vente en 50 jours a formé jusqu'à 1 000 descendants, dont chacun, à son tour, a recommencé à se partager. Et sans mathématiques supérieures, il est facile de calculer qu'en 3 mois, une plante s'est transformée en un million, et en six mois - en un billion d'exemplaires!

De tels chiffres pour l'une de nos plantes sont une véritable curiosité, car sur un grand nombre de ses descendants, seuls quelques-uns survivent. Par conséquent, la Terre n'est pas complètement recouverte de pissenlits, de pissenlits ou de bouleaux extrêmement fertiles. Mais dans le cas de la jacinthe d'eau, la situation était différente. L'eichornia amené de loin dans les nouvelles conditions n'a absolument pas été endommagé par quoi que ce soit et n'a été mangé par personne. Et c'est pourquoi elle est apparue à «l'école de la nature» comme une aide visuelle rare, montrant que, en principe, cette nature est capable. D'une belle plante ornementale, la jacinthe d'eau se transformait rapidement en une «peste verte» - une mauvaise herbe qui habite les plans d'eau.

Sa reproduction violente et sa capacité à vivre, non seulement en s'attachant au sol, mais aussi en flottant librement sur le miroir d'eau, ont conduit au fait que dans le sud des États-Unis, l'eichornia a rapidement recouvert la surface de nombreux réservoirs: rivières à faible débit des étangs, des lacs et même d'immenses réservoirs. La plante exotique est devenue un obstacle à la navigation, à la pêche, à l'irrigation, obstruant littéralement les canaux d'irrigation. Montant sur les chèques de riz, il les a recouverts d'un tapis solide, condamnant les paysans à la famine.

Il semblait qu'il était déjà impossible d'arrêter la propagation de l'Eichornia dans le monde. Depuis plusieurs décennies, il s'est répandu dans toutes les régions tropicales et subtropicales et a rempli les réservoirs d'Australie, d'Afrique et d'Asie.

Il fallait faire quelque chose contre cette "peste verte". À un moment donné, on a supposé que la croissance illimitée de la mauvaise herbe pouvait être entravée par les animaux. En Afrique, de grands espoirs reposaient sur les hippopotames.Cependant, même ces mangeurs de plantes géants n'ont pas répondu aux attentes - le taux de reproduction de l'eichornia a dépassé le taux de son absorption. Les méthodes mécaniques de lutte n'ont pas donné de résultats tangibles: faucher, tirer. Seule l'utilisation de l'herbicide 2,4-D pulvérisé à partir d'avions ou de navires spéciaux a permis de purifier les plans d'eau pendant une courte période. Mais l'utilisation de cette drogue dangereuse a été bientôt interdite partout.

D'énormes sommes d'argent ont été consacrées à la lutte contre le fléau vert. Et tout cela en vain - la "peste verte" est clairement sortie victorieuse de cette bataille.

Mais, comme cela s'est produit plus d'une fois dans l'histoire, l'homme a encore trouvé un moyen de sortir d'une situation apparemment désespérée. La méthode biologique a aidé à lutter contre les mauvaises herbes aquatiques, dont l'essence est que, pour lutter contre un organisme étranger, des ennemis naturels sont introduits, ce qui limite le rythme de sa reproduction. Les scientifiques les ont trouvés en Amérique du Sud - plusieurs espèces de charançons, d'acariens herbivores, de papillons nocturnes. Après qu'il ait été prouvé que ces invertébrés ne peuvent rien manger d'autre que de l'eichornia, ils ont été élevés dans tous les pays où il faisait rage et relâchés dans les plans d'eau.

Après avoir découvert d'innombrables réserves de nourriture, les insectes et acariens gloutons ont commencé à se multiplier et à se propager rapidement. Littéralement sous nos yeux, parmi les fourrés denses d'eichornia, des «trous» ont commencé à apparaître, la plante s'affaiblissait nettement et reculait progressivement sous l'assaut des mangeurs qui apparaissaient.

À cette époque, l'eichornia était déjà utilisée dans de nombreux pays. Il a commencé à être largement utilisé comme engrais et pour l'alimentation du bétail. Et en Inde, ils ont même développé une méthode de production de papier à partir de la masse verte d'eichornia.

Ainsi, la personne a réussi à faire face au problème environnemental qu'il avait lui-même créé. Cette fois, le génie a été refoulé dans la bouteille.

Récemment, la jacinthe d'eau est apparue sur les marchés de Moscou et d'un certain nombre d'autres villes de Russie. On ne peut que supposer qu'il a été délivré ici non pas des rivières profondes d'Amérique du Sud, mais du sud de l'Europe ou des canaux d'irrigation du Turkménistan, où il s'est installé par endroits. Notre eichornia, bien sûr, ne deviendra pas un "fléau vert". Même, au contraire, il enrichira la flore des étangs d'arrière-cour. Il ne faut pas oublier qu'en hiver, il mourra inévitablement dans des réservoirs ouverts. Mais le contenu de "jacinthe" pendant la saison froide dans un récipient avec de l'eau (à une température de 15-220 ° C, de préférence un éclairage supplémentaire) ou dans un aquarium est tout à fait possible. Et au printemps, transférée dans l'eau chauffée du réservoir de jardin, la plante commencera à se multiplier et à ravir avec une verdure émeraude et de belles inflorescences.

S. Izhevsky,

Docteur en sciences biologiques

(D'après les documents du magazine "Tsvetovodstvo", n ° 3, 2003)