L'arbre de Mitrich

... C'était un après-midi clair et glacial.

Avec une hache à la ceinture, un manteau en peau de mouton et un chapeau rabattu jusqu'aux sourcils, Mitrich revenait de la forêt, traînant un arbre de Noël sur son épaule. Et l'arbre, les mitaines et les bottes de feutre étaient couverts de neige, et la barbe de Mitrich se figea et sa moustache se figea, mais lui-même marchait d'un pas régulier, soldat, agitant sa main libre comme un soldat. Il s'amusait, même s'il était fatigué.

Le matin, il se rendait en ville pour acheter des bonbons pour les enfants et pour lui-même - de la vodka et des saucisses, pour lesquelles il était un chasseur passionné, mais il l'achetait rarement et ne mangeait que les jours fériés.

Sans le dire à sa femme, Mitrich apporta l'arbre directement à la grange et en aiguisé le bout avec une hache; puis il l'a ajustée pour se lever, et quand tout était prêt, il l'a traînée vers les enfants.

- Eh bien, le public, maintenant au garde-à-vous! - dit-il en installant l'arbre. - Voici un peu de dégel, alors aidez!

Les enfants ont regardé et n'ont pas compris ce que faisait Mitrich, et il a tout ajusté et a dit:

- Quoi? Est-ce à l'étroit? .. Je suppose que vous pensez, le public, que Mitrich est devenu fou, hein? Pourquoi, disent-ils, le rend à l'étroit? .. Eh bien, le public, ne vous fâchez pas! Ce ne sera pas à l'étroit! ..

Lorsque l'arbre s'est réchauffé, la pièce sentait le frais et la résine. Des visages d'enfants, tristes et pensifs, soudainement égayés ... Personne ne comprenait encore ce que faisait le vieil homme, mais tout le monde attendait déjà du plaisir, et Mitrich jeta un coup d'œil joyeux aux yeux fixés sur lui de tous côtés. Puis il a apporté des talons et a commencé à les attacher avec des fils.

- Eh bien, vous, monsieur! - il s'est tourné vers le garçon, debout sur un tabouret. - Donnez-moi une bougie ici ... C'est tout! Donnez-moi et je nouerai.

- Et moi! Et moi! - des voix ont été entendues.

- Eh bien, toi, - acquiesça Mitrich. - L'un tient les bougies, l'autre les fils, le troisième en donne un, le quatrième un autre ...

Et vous, Marfusha, regardez-nous, et vous regardez tous ... Nous voilà donc, nous serons tous en affaires. Droite?

En plus des bougies, huit bonbons étaient accrochés à l'arbre, accrochés aux nœuds inférieurs. Cependant, en les regardant, Mitrich secoua la tête et pensa à haute voix:

- Mais ... liquide, public?

Il se tint silencieusement devant l'arbre, soupira et répéta:

- Liquide, frères!

Mais, peu importe combien Mitrich aimait son idée, cependant, il ne pouvait rien accrocher au sapin de Noël, à l'exception de huit bonbons.

- Hum! - il a raisonné, errant dans la cour. - Que penserais-tu de cela? ..

Soudain, il eut une telle pensée qu'il s'arrêta même.

- Quoi? il s'est dit. - Sera-ce correct ou pas? ..

Après avoir allumé une pipe, Mitrich se posa à nouveau la question: vrai ou faux? .. Cela me parut «bien» ...

- Ce sont de petits enfants ... ils ne comprennent rien, - raisonna le vieil homme. - Eh bien, donc, on va les amuser ...

Et qu'en est-il de vous? Je suppose que nous voulons nous amuser nous-mêmes?

Et sans hésitation, Mitrich a pris sa décision. Bien qu'il aimait beaucoup la saucisse et chérissait chaque morceau, son désir de le traiter à la gloire dépassait toutes ses considérations.

- D'accord! .. Je vais couper un cercle pour chacun et l'accrocher à une ficelle. Et je vais couper le pain morceau par morceau, et aussi pour le sapin de Noël.

Et je vais accrocher une bouteille pour moi! .. Et je vais me verser, et je vais traiter la femme, et les orphelins auront un régal! Ah oui Mitrich! s'exclama joyeusement le vieil homme en frappant ses cuisses à deux mains. - Oh oui animateur!

Dès la tombée de la nuit, l'arbre a été allumé. Cela sentait la cire fondue, la poix et les verts. Toujours lugubres et pensifs, les enfants criaient joyeusement en regardant les lumières. Leurs yeux s'éclairèrent, leurs visages rougis, et quand Mitrich leur ordonna de danser autour de l'arbre, ils, se serrant les mains, galopèrent et firent du bruit. Des rires, des cris et des discussions ont ravivé pour la première fois cette pièce sombre, où d'année en année seules plaintes et larmes se faisaient entendre. Même Agrafena leva les mains de surprise, et Mitrich, se réjouissant du fond de son cœur, frappa dans ses mains et cria:

- C'est vrai, le public! .. C'est vrai!

Admirant l'arbre, il sourit et, soutenant ses côtés avec ses mains, regarda d'abord les morceaux de pain suspendus par des ficelles, puis les enfants, puis les tasses de saucisses, et enfin commanda:

- L'auditoire! Faites la queue!

Enlevant un morceau de pain et une saucisse de l'arbre, Mitrich a habillé tous les enfants, puis a enlevé la bouteille et a bu un verre avec Agrafena.

- Quoi, femme, suis-je? demanda-t-il en désignant les enfants. - Regardez, les orphelins mâchent! Mâcher! Regardez, femme! Réjouir!

Puis il reprit l'harmonica et, oubliant sa vieillesse, se mit à danser avec les enfants, en grattant et en chantant:

Bien bien,

Bon, cent, bon!

Les enfants sursautaient, criaient et tournoyaient joyeusement, et Mitrich les suivait. Son âme était submergée d'une telle joie qu'il ne se souvenait pas s'il y avait jamais eu de telles vacances dans sa vie.

- L'auditoire! s'exclama-t-il finalement. - Les bougies brûlent ... Prends un bonbon pour toi, et il est temps de dormir!

Les enfants ont crié joyeusement et se sont précipités vers l'arbre, et Mitrich, presque au point de pleurer, a chuchoté à Agrafena:

- Eh bien, baba! .. Tu peux carrément dire bien! ..

Ce fut la seule fête brillante dans la vie des «enfants de Dieu» migrants.

Aucun d'eux n'oubliera le sapin de Noël de Mitrich!