La menthe poivrée: la base biologique de la culture

Des origines déroutantes

La menthe est l'une des plantes épicées, aromatiques et médicinales les plus anciennes. Les papyrus égyptiens indiquent que dès 1550 avant JC. e. les habitants utilisaient la menthe comme médicament. En 410 avant JC, c'est-à-dire Il y a 2400 ans, les Egyptiens connaissaient la méthode d'obtention de l'huile essentielle par hydrodistillation. Depuis des temps immémoriaux, la menthe est utilisée comme plante aromatique et médicinale au Japon, notamment comme lotion dans le traitement des maladies oculaires. La menthe est mentionnée par de nombreux herboristes médiévaux. Mais le hic, c'est que ces sources anciennes ne parlent pas de menthe poivrée, mais d'autres espèces: la menthe des champs, la menthe aquatique et autres.

Menthe poivrée (Mentha x piperita)

Menthe poivrée (Mentha x piperita) - un hybride stérile naturel complexe issu de la pollinisation croisée de la menthe verte et de la menthe aqueuse (M. spicata L. XM. aquatica L.). Son année de naissance est considérée comme 1696, à laquelle appartient l'herbier de cette espèce particulière située dans la collection du British Museum, trouvée dans le sud de l'Angleterre. En 1721, il a été inclus pour la première fois dans la pharmacopée britannique. Dans le but d'obtenir de l'huile essentielle près de Mitchum dans le Surrey en 1796, des plantations industrielles de menthe ont été établies sur 40 hectares. A cette époque, la demande mondiale d'huile essentielle de menthe poivrée était de 1 tonne par an (à titre de comparaison: en 2012, la production d'huile de menthe poivrée était passée à 4000 tonnes (80% produite aux USA) et ceci sans compter les autres types de menthe cultivée pour le menthol ou pour un usage local dans différentes parties du monde). La production augmente de 5% par an.

Au 17ème siècle, il était activement cultivé en Angleterre, et il a commencé avec succès à évincer d'autres espèces de la culture, et dans d'autres pays, d'abord en Europe, puis sur d'autres continents. On l'appelle toujours comme ça - "Monnaie anglaise".

En Russie, les premières plantations de menthe anglaise apparaissent en 1893 dans les districts de Lubensky et Priluksky de la province de Poltava sur une superficie de 27 hectares pour répondre à la demande de menthe pour la fabrication de kvas, de tabac et de savon. En 1913, il y avait déjà 1000 hectares sous la menthe, dont 10 tonnes d'huile essentielle ont été obtenues; en 1940, 180 tonnes de pétrole étaient produites sur 11 000 hectares.

C'est pourquoi dans notre pays, en parlant de menthe, la majorité signifie exactement la menthe poivrée, qui est traditionnellement ajoutée aux thés, aux rassemblements et même aux salades. De là, nous obtenons de l'huile de menthe, qui est ajoutée comme arôme aux dentifrices et aux poudres, et même prise par voie orale. En outre, la feuille et l'huile essentielle sont largement utilisées dans la médecine populaire et scientifique, la parfumerie et la production cosmétique, les industries de l'alimentation et de la mise en conserve, dans les boissons alcoolisées et la confiserie.

Mais vous devriez toujours commencer par les caractéristiques de la biologie de cette plante.

Portrait botanique

Menthe poivrée (Mentha x piperita)

Menthe poivrée (MenthaXpiperita L.) est une plante herbacée vivace de la famille des agneaux (Lamiacées) 80-110 cm de haut Les tiges sont ramifiées ou simples, à 4 faces, dressées, vertes (parfois avec une teinte violette). La tige est très ramifiée, le nombre de tiges est d'environ 10-20 pour 1 m2. Les feuilles sont pétiolées, oblongues, ovales-lancéolées, dentelées sur les bords, opposées par paires. Les fleurs sont petites, de couleur bleue à violette, situées à l'aisselle des bractées en demi-verticilles opposées, et les verticilles forment elles-mêmes une inflorescence en forme d'épi.

La majeure partie des racines se trouve dans la couche de sol jusqu'à 30 cm À partir du collet de la couche supérieure (2-8 cm) du sol, de nombreux rhizomes se forment, où des réserves de nutriments sont déposées. Ils ont des épaississements - des nœuds à partir desquels poussent des racines adventives et des pousses aériennes. En fait, grâce à eux, la menthe se multiplie. Comme déjà mentionné, c'est un hybride interspécifique et donc ne forme pratiquement pas de graines, eh bien, si seulement des graines uniques, et toutes ne sont pas viables.Ils sont utilisés pour les travaux de sélection, mais pour la sélection industrielle, la reproduction des graines ne convient pas et il ne vaut donc pas la peine de rechercher des graines de menthe poivrée à vendre, et si elles sont proposées, alors vous devriez penser à la bonne foi du fabricant.

Nous apprécions la menthe principalement pour son arôme, qui est déterminé par la teneur en huile essentielle. L'huile essentielle est concentrée dans de nombreuses glandes sébacées, qui se composent d'une tige à 1 cellule et d'une tête à 8 cellules. Il y a 3 fois plus de glandes sur la face inférieure de la feuille que sur le dessus. Leur nombre maximum est situé dans la partie basale de la feuille. Sur la face inférieure d'une feuille du niveau intermédiaire, par exemple, dans la variété Prilukskaya 6, il y a 4 à 5 000 pièces de fer, tandis que dans d'autres variétés, il y a jusqu'à 10 000 pièces de fer. Il y a 7 à 20 pièces de fer par 1 mm2.

Mais, étant donné le grand intérêt et la large distribution dans le monde, un grand nombre de variétés et de formes de menthe poivrée sont apparues, souvent assez inhabituelles et plus similaires à d'autres hybrides interspécifiques. Et encore une fois, cette question reste sur la conscience des industriels.

À la suite de travaux de sélection, 2 formes de menthe poivrée ont été identifiées, différant par la couleur des feuilles, des tiges, la teneur en huile essentielle et sa composition:

  • menthe blanche (Alba ou alors palescens - les tiges et nervures de la feuille sont vert clair, moyennement huileuses, mentholées jusqu'à 60%, huile à l'arôme délicat, cultivée en France, donc elle s'appelle française;
  • menthe noire - avec une coloration anthocyanique des tiges et des nervures des feuilles, la feuille est vert foncé, contient plus d'huile essentielle, mais l'arôme est plus net.

En Russie, les formes noires et intermédiaires sont cultivées, et c'est à cette forme qu'appartiennent la plupart des variétés de sélection domestique.

Bases biologiques de la culture

Menthe poivrée Mentha x piperita var. citrata

Comme déjà indiqué, la menthe est une plante herbacée vivace. Cependant, cette position est relativement juste, car chaque année non seulement la masse végétative aérienne, mais aussi les organes souterrains - les racines de la plante mère, meurent à la menthe, et l'année suivante, une nouvelle plante pousse au même endroit à partir de la fille rhizomes posés prudemment dans le sol par la menthe.

Dans le cycle annuel, la menthe passe par certaines phases de développement, dont la durée diffère selon la variété et les conditions climatiques, mais en moyenne elles sont: de la plantation au début de la repousse - 20 jours; pousses complètes - le 42e jour; de la germination complète à la ramification - 33 jours; de la ramification au début du bourgeonnement - 17 jours; bourgeonnement - 23; floraison - 16 jours. Avec le début de la phase de floraison, le taux de croissance diminue naturellement et ce moment est le moment optimal pour la récolte. À la menthe, vous pouvez induire une végétation intensive répétée, si la masse aérienne est coupée un peu plus tôt, pendant la période de bourgeonnement - floraison. En conséquence, deux coupes sont obtenues. Mais cela n'est possible que dans les régions du sud, dans la région de Moscou, la deuxième tonte devra être faite en automne et, d'une part, cela affaiblira considérablement les plantes, et d'autre part, la récolte ne sera «pas très bonne» - par temps froid par temps, l'huile essentielle s'accumule très mal.

Tous les orgues à la menthe ne sont pas créés égaux. Ainsi, les inflorescences contiennent beaucoup d'huile, mais sa qualité est pire par rapport à l'huile des feuilles en raison de la quantité importante de mentofuran et de la faible teneur en menthol. À leur tour, les feuilles supérieures contiennent plus d'huile essentielle et moins de menthol. Sur cette base, lors de la culture de la menthe, vous devez créer des conditions pour la croissance et la préservation des feuilles. Par exemple, avec des plantations épaissies et un manque de nutrition, les feuilles inférieures commencent rapidement à mourir et la plante se nourrit à leurs dépens. Dans une telle culture, il existe de nombreuses tiges de faible valeur.

Les rhizomes se forment dans la couche de sol de 0 à 8 cm; sur les poumons, ils reposent plus profondément, sur des poumons lourds et gorgés d'eau - plus petits ou même remontent à la surface et se transforment en fouets verts. Et c'est en surface que le danger de périr les guette. Par conséquent, les sols meubles sont recommandés pour la menthe, où rien ne "serre" les rhizomes. Les plus acceptables sont les chernozems, les limons moyens, riches en matière organique, ainsi que les tourbières, mais pas les sols marécageux.Les sols argileux lourds, flottants et salins ne conviennent pas. La plage de pH autorisée est de 5 à 8, l'optimum est de 6 à 7.

Menthe poivrée (Mentha x piperita)

Sur les sols riches en azote, le rendement est plus élevé, mais l'arôme de l'huile est pire en raison de l'accumulation de menthone, qui a l'odeur d'huile de menthe poivrée «rance». De plus, un excès d'azote contribue au développement de la rouille. Le phosphore atténue l'effet négatif de l'azote, tandis que la quantité de menthol augmente. Un excès de potassium entraîne une augmentation de la teneur en menthone et une diminution de la teneur en menthol, en particulier dans les tourbières. Le bore et le zinc, le magnésium et le cobalt avec une alimentation foliaire contribuent à l'accumulation d'huiles essentielles.

À l'état neuf de la première année, avant le début du bourgeonnement, la longueur des rhizomes est égale à la longueur des branches latérales. Plus tard, ils se propagent jusqu'à 70 cm, formant 30 à 50 nœuds. Chaque nœud contient des bourgeons végétatifs. Lorsqu'ils sont plantés avec des rhizomes entiers, seuls 7 à 20% des bourgeons germent. En divisant les rhizomes, vous pouvez augmenter le nombre de plants, mais leur viabilité diminue, ce qui dépend de l'apport de substances plastiques dans les segments. Par conséquent, le broyage des rhizomes avant la plantation est autorisé en segments d'au moins 15 cm de long et, si l'arrosage est possible, d'au moins 8 cm.

Les parties médiane et apicale de la plante sont plus riches en matières plastiques. Les bourgeons des nœuds de la partie inférieure poussent rarement. La majeure partie des rhizomes se forme après la phase de bourgeonnement, c'est-à-dire que plus la récolte aérienne est effectuée tardivement, plus il y a de rhizomes à planter l'année prochaine. Avec un manque d'humidité, les rhizomes se forment beaucoup moins.

Les rhizomes de menthe n'ont pas de période de dormance hivernale profonde; lors des dégels hivernaux, ils commencent parfois à pousser, ce qui peut entraîner leur mort. Fait intéressant, les rhizomes des plantes à masse aérienne non récoltée se distinguent par une dormance hivernale plus profonde, qui, apparemment, est due à la synthèse d'inhibiteurs de l'activité vitale des rhizomes dans les inflorescences.

La menthe est une plante qui aime l'humidité. Les scientifiques ont calculé que 1500 m3 d'eau sont consommés pour la formation d'une tonne de feuilles pendant la phase de floraison. La plus grande masse aérienne est formée avec une bonne saturation de l'humidité du sol pendant toute la saison de croissance (en termes agronomiques, au-dessus de 85% du PPV, capacité d'humidité du champ complet). Certes, la teneur en huile essentielle diminue quelque peu, surtout lorsque la température de l'air baisse. Mais pendant la période de croissance intensive, la menthe a besoin d'être arrosée, même si l'été n'est pas le plus sec. Mais avant de récolter pendant 5 à 7 jours, évitez d'arroser, il y aura plus d'huile dans les feuilles et les matières premières seront plus parfumées et sèchent beaucoup mieux.

La menthe est une plante qui aime la lumière. Un niveau d'éclairage élevé a un effet positif sur le rendement de la masse aérienne et la teneur en huile essentielle riche en menthol.

La menthe est une culture d'une bande tempérée, donc la chaleur sèche est contre-indiquée. La température de croissance optimale est de + 18 + 20 ° C. Avec son augmentation à +23 + 25 ° C, la teneur en huile essentielle de la menthe brute augmente avec une légère diminution de la quantité de menthol. En hiver, la menthe tolère des températures de l'air négatives jusqu'à -10 ° C. Cependant, à -10 ° C à la profondeur des rhizomes, ils meurent dans les 24 heures. Sous une couche de neige de 15-20 cm, la menthe tolère une température de l'air de -25 ° C.

C'est intéressant: Dans les expériences géographiques d'AAKhotin, il a été constaté que dans les régions du sud, par rapport au nord (températures quotidiennes moyennes en juillet, respectivement, + 23 ° С et + 18 ° С), la teneur en huile essentielle de menthe est passée de 2 à 4%, et la teneur en menthol est passée de 55 à 39%. Lors du choix d'une zone et d'un site spécifique, il faut garder à l'esprit que les vents forts affectent négativement la qualité de la récolte. À la suite du frottement des plantes, la coque protectrice des glandes est perturbée, ce qui conduit à une évaporation rapide de l'huile essentielle. Les pertes atteignent 20%.