Le plus ancien jardin botanique de Chelsea

Peu de visiteurs russes du Chelsey Flowers Show savent qu'à proximité, à seulement 15 minutes à pied de l'exposition, se trouve le plus ancien jardin botanique anglais, le Chelsea Physic Garden. Et il vaut la peine d'être visité non seulement en raison de son histoire vénérable, mais aussi en tant que musée vivant unique et exemple de paysage d'un jardin pharmaceutique avec les collections les plus riches. Elle a été fondée en 1873 par la Society of Pharmacists of London pour l'introduction et l'étude des plantes médicinales, ainsi que la formation d'apprentis pharmaciens. Pour l'Angleterre à l'époque, un jardin non rattaché à une université était inhabituel. Et le mot «physique» signifiait alors «naturel» par opposition à tout ce qui était métaphysique. Le dictionnaire Oxford moderne définit ce mot comme «médecine» et aussi comme «art de guérir».

Initialement, il a été attribué 4 acres (1,6 hectares) de terres sur les rives de la Tamise, maintenant la superficie du jardin est de 3,8 acres (1,54 hectares). Ces lieux étaient alors déjà connus pour leurs jardins et potagers, il y avait plusieurs grandes maisons du roi Henri VIII. Les pharmaciens ont également choisi cet endroit parce que leur barge peinte de manière ludique était amarrée ici, qui était utilisée pour les fêtes royales et les expéditions pour collecter des plantes pour les herbiers. Ce lieu se distinguait également par un microclimat particulier, qui permettait de conserver à ce jour, par exemple, le plus vieil olivier de Grande-Bretagne, poussant en pleine terre.

Au cours de la première décennie de l'existence du jardin, il y avait une recherche active d'un jardinier capable de gérer le jardin. Enfin, le pharmacien John Watson leur a été affecté. Il a pris contact avec le professeur de botanique de l'Université de Leiden, Paul Hermann, pour échanger des plantes et des graines et a rapidement reçu de lui quatre plants de cèdre libanais, qui sont devenus l'un des premiers spécimens cultivés dans le pays. Ces cèdres n'ont pas survécu à ce jour, mais ils sont capturés dans de nombreuses gravures anciennes. L'un des cèdres a survécu jusqu'en 1903 et sa progéniture est encore visible à Cambridge. Jusqu'à présent, le jardin publie un Index Seminum annuel pour l'échange de semences avec d'autres jardins botaniques. Et ses serres, qui stockent des collections de plantes utiles qui aiment la chaleur, sont considérées comme les plus anciennes d'Europe.

Jardin physique de Chelsea. Walter Burgess (1846-1908)

En 1712, le domaine a été acheté par le Dr Hans Sloan (1660-1753). En 1716, il fut fait chevalier et devint bientôt président de la Royal Horticultural Society et du Royal College of Physicians. Pour un prix conditionnel de 5 livres, il loue ce territoire à des pharmaciens à la condition que le jardin conserve sa destination. Il a jeté les bases de l'avenir du jardin, exigeant que cinquante spécimens de nouvelles plantes soient apportés à la Royal Society chaque année. Ainsi, depuis 1795, la collection s'est reconstituée avec 2000 échantillons et a atteint 3700.

Zone de l'usine alimentaireZone de l'usine alimentaire

Sloane est décédé à l'âge de 93 ans, et ses collections et sa bibliothèque ont formé la base du British Museum puis du Natural History Museum. Le loyer de 5 £ est toujours versé à ses héritiers. L'autre contribution notable de Sloane a été la nomination de Philip Miller (1691-1771) au poste de jardinier en chef, qui a consacré 50 ans de sa vie au jardin et l'a rendu célèbre dans le monde entier. Il a ensuite été remplacé par William Forsyth, qui a donné son nom à la forsythie.

Agrumes en bacsx Citrofortunella microcarpa Tiger

Miller a procédé à un échange actif de graines et de plantes avec des botanistes renommés. Il est devenu l'auteur de huit éditions du Manuel du jardinier, qui est devenu le principal guide de la culture des plantes non seulement en Grande-Bretagne, mais aussi en Amérique, et a été traduit en néerlandais, allemand et français. De là, le coton a été amené dans une nouvelle colonie de l'État américain de Géorgie pour y être cultivé. Miller a également fourni de la garance, qui a été cultivée pour produire de la peinture rouge.

Parcelle de plantes fruitièresParcelle de plantes potagères

De nombreuses plantes ont été décrites pour la première fois par Miller. En 1730, Karl Linnaeus visita le jardin à plusieurs reprises, qui laissa le nom de Miller derrière ces plantes. Maintenant, il y a le jardin de Miller avec des plantes introduites par lui.

Jardin Philip MillerJardin Philip Miller

En 1732, Sloane posa la première pierre d'un magnifique conservatoire où Miller vécut avec sa famille pendant un certain temps.Ce bâtiment n'a pas survécu, il a été démoli au milieu du 19ème siècle, lorsque le temps d'un certain déclin est venu ici. En 1899, le jardin a été repris par la City Parochial Foundation, mais il était toujours utilisé comme base d'enseignement pour les étudiants. En 1983, la fondation a décidé qu'elle ne pouvait plus soutenir le jardin et, pour la première fois en 300 ans d'histoire, il a été ouvert au public.

L'une des serres

La partie nord du jardin est occupée par des bâtiments administratifs, des amphithéâtres, un café et une boutique de souvenirs, un «couloir tropical» de serres. Dans la serre d'en face, des exotiques médicinaux thermophiles sont également cultivés en pot.

Bâtiments dans la partie nord du jardinCafé confortable
SerreSerre méditerranéenne

La serre méditerranéenne contient des plantes de l'île grecque de Crète, dont certaines sont endémiques à cette île et sont maintenant très rares dans la nature. Beaucoup de plantes des îles Canaries - lavandes rares (Lavandula minutolii var. minutolii, Lavandula pinnata), monantes multifolié (Monanthes polyphylla), L'ecchymose de Webb (Echium webbii), ecchymose épineuse (Еchium acanthocarpum), sidérite tombante (Sideritis nutans), canari aeonium (Aeonium canariensis), sauge canari (Salvia canariensis) et la sauge de Brussonet (Salvia broussonetii)... Plantes intéressantes - Laurel Azores (Laurus azorica) des Açores, enveloppe velue (Ballota hirsuta) d'Espagne, Chistets (Stachys spreitzenhoferi) de Grèce.

Lavandula minutolii var. minutoliiEcchymose de Webb
Canari d'euoniumMonantes multifolié

Plus loin, le jardin est divisé en carrés par des chemins de gravier, au centre du jardin, en place d'honneur, se dresse le monument à Hans Sloan, érigé en 1733. Mais ceci est une copie - l'original, gravement endommagé par le temps, se trouve au British Museum. Sur le côté du monument se trouvent deux charrettes, dont l'une est apparue ici en l'honneur du 250e anniversaire de la mort de Sloane, et l'autre pour commémorer le 300e anniversaire de K. Linnaeus en 2007.

Monument à Hans SloaneChariots en l'honneur de Hans Sloane et Karl Linnaeus

Il y a un petit jardin rocheux à côté du monument, qui est pourtant très célèbre dans le monde. Il est basé sur des fragments de pierre qui faisaient autrefois partie de la tour de Londres et de la lave de basalte utilisée comme lest sur le navire de Sir Joseph Banks lors de son voyage de 1772 en Islande. Derrière le jardin rocheux se trouve un petit mais très bel étang.

Vue sur la colline et le jardin rocheux

Le jardin comporte des avenues de Sir Joseph Banks et d'autres botanistes anglais célèbres - William Hudson, William Curtis, John Lindley et Robert Fortune - avec des plantes associées à leurs noms et des bancs qui vous permettent de profiter de vues magnifiques.

Joseph Banks AlleyWilliam Curtis Alley

Les plantes médicinales sont placées principalement dans les lits - c'est une caractéristique de la conception du jardin. Ils ne sont soumis à aucune taxonomie. Mais c'est vraiment le trésor du monde. Outre les plantes médicinales, des plantes alimentaires et fruitières ont été collectées, ainsi que celles demandées par l'industrie de la parfumerie et des cosmétiques, utilisées pour la production et la teinture de tissus. Des espèces rares de lichens et d'insectes ont été trouvées sur le territoire du jardin. De nombreuses grenouilles et tritons vivent dans l'étang.

Le jardin est principalement destiné à mettre en valeur la variété des plantes utiles et leurs origines. Des travaux scientifiques sont toujours en cours - par exemple, l'étude des fougères du genre Asplénium.

Serre de fougère Thomas MooreSerre de fougère Thomas Moore

Une serre séparée est réservée aux fougères; elle porte le nom du botaniste et jardinier Thomas Moore (1821-1887), qui a décrit de nombreuses espèces de fougères et de plantes à graines. À l'entrée, il y a un beau spécimen de fougère arborescente. Parmi la riche collection de fougères, d'autres plantes rares sont également plantées - fuchsia couchée (Fucsia procumbens), ginseng (Ranax ginseng), Chlorant Fortune (Chloranthus fortunei).

Couché fuchsiaGinseng
Chlorant Fortune

La fin du mois de mai est le moment idéal pour visiter le jardin. Des pivoines rares fleurissent - par exemple, la pivoine herbacée Kambesseda (Paeoniacambessedessii), La pivoine arborescente de Potanin (Paeonia potaninii var. potaninii), au-dessus des lits médicinaux se trouvent les branches roses d'un arbre de Juda en fleurs (Cercis siliquastrum) et un tamaris à quatre fentes inhabituellement luxuriant (Tamarix tétrandra)... Il y a beaucoup de tulipes délicates dans le jardin et les conteneurs.

Arbre de JudasArbre de Judas
Tamarix à quatre tiges

Parmi les plantes en pleine terre, il y a diverses menthe et rhubarbe, rare podophylle multiflores (Podophyllum pleianthum), mandragore (Mandragora officinarum), Steak de fortune (Eupatorium fortunei), cyanose rampante (Polemonium reptans), espagnol aux mille têtes (Vaccaria hispanica), pétasite parfumé (Pétasites fargrans), feuille d'aiguille de sarcocoque (Sarcococca ruscifolia var. chinensis), styloforum à fruits rugueux (Stylophorum lasiocarpum), papier tétrapanax ou arbre à papier chinois (Tetrapanax papyrifera).

Thousand Heads espagnolCyanose rampante
MandragoreStiloforum rugueux
Podophyllum multifoliéePapier Tetrapanax

Les amateurs de plantes y trouveront non seulement de nouvelles connaissances, mais aussi un vrai plaisir en se promenant dans le jardin. Malgré la petite superficie, il est préférable de prévoir au moins une demi-journée pour cela. Les visiteurs du Chelsea Flower Show n'auront pas assez de temps avant la fermeture du jardin.