À propos des cycas anciens et pas seulement

Basé sur les matériaux du magazine

Jardin et jardin d'enfants n ° 4, 2006

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L'apparition des gymnospermes il y a environ 350 millions d'années est une révolution dans le règne végétal. En effet, pour la reproduction des prêles, des lymphoïdes, des fougères, qui constituaient auparavant la base du couvert végétal terrestre, il fallait de l'eau. Autrement dit, ces plantes ne pourraient exister qu'à proximité des plans d'eau et dans un climat doux et humide. Mais le climat a changé, la superficie des marais a diminué, de vastes zones arides ont commencé à apparaître et une nature intelligente a mis au point une méthode de reproduction qui ne dépendait pas du milieu aquatique. Les plantes ont des graines. Ils n'étaient pas cachés dans le fruit, mais étaient ouverts, «nus», d'où le nom - gymnospermes. Les cycas sont devenus l'un des premiers groupes de gymnospermes.

Les cycadales sont déjà en pleine floraison à l'ère imminente des dinosaures. Il y en avait tellement que le Mésozoïque est parfois appelé «l'ère des cycas». Les aires de répartition des cycadales anciennes couvraient de vastes zones; leurs restes ont été trouvés en Eurasie, y compris certaines régions de Sibérie, jusqu'aux îles le long de la côte de l'océan Arctique, ainsi qu'au Groenland; en Australie, en Antarctique.

Une telle distribution large de cycadales est due non seulement au climat doux, mais aussi à une nouvelle méthode progressive de reproduction. Jusqu'à présent, la propagation des plantes a été associée à l'eau. Même après avoir fait un pas sur terre, prêles, lymphoïdes, les fougères anciennes étaient très dépendantes de l'eau en raison des particularités non seulement de la structure, mais aussi de la reproduction. Leurs spores sont tombées dans l'eau ou sur un sol humide et la fertilisation a eu lieu ici. Mais il y a environ 350 millions d'années, au milieu de la période carbonifère, des plantes apparaissent, dans lesquelles le mode de reproduction est absolument à l'avant-garde par rapport à tous les organismes végétaux qui existaient alors. Voici comment David Attenborough décrit cette nouvelle acquisition étonnante: «Les cycadales ressemblent à des fougères avec de longues feuilles rigides et plumeuses. Certains individus forment de minuscules spores primordiales qui peuvent être transportées par le vent. Sur d'autres, les différends sont beaucoup plus importants. Ils ne s'envolent pas sous la brise, mais restent attachés à la plante mère. Là, une sorte d'analogue du thalle se développe à partir d'eux, un type spécial de formation conique, à l'intérieur de laquelle les œufs sont finalement formés. Une petite spore volant dans le vent - en d'autres termes, le pollen - tombe sur la masse contenant les œufs et germe, mais elle n'est pas formée par un thalle plat, qui n'est plus nécessaire, mais une longue trompe tubulaire, s'étendant dans la femelle morceau. Ce processus se poursuit pendant plusieurs mois, mais à la fin, lorsque la formation du tube est terminée, un spermatozoïde se forme à partir des restes de la spore de pollen. C'est le plus grand spermatozoïde de tout le monde animal et végétal, c'est une boule couverte de cils, visible même à l'œil nu. La balle se déplace lentement dans le tube; Ayant atteint le fond, il tombe dans une goutte d'eau libérée par les tissus environnants du cône, et, attiré par des cils en mouvement, se met à nager dedans, tournant lentement et répétant en miniature le voyage de la cellule mâle de ses algues ancêtres. à travers les eaux de l'océan primitif. Quelques jours plus tard, il fusionne avec l'œuf, et c'est ainsi que se termine tout le long processus de fécondation. "

Ayant eu l'occasion d'habiter sur terre, les cycadales n'étaient cependant pas encore capables de voyager sur de longues distances et, bien qu'elles se propagent largement, la plupart d'entre elles restaient liées à des zones proches de l'eau. La scission de l'immense Gondwana a étendu les continents sur des milliers de kilomètres, protégeant leur caractère unique par les eaux lavant les côtes des océans. Les espèces de cycadales ont continué à vivre isolées, ont survécu, mais sont pour la plupart devenues des aborigènes endémiques et uniques de leurs habitats. Et même ici, dans leurs terres natales, les cycadales ont été écartées par d'autres plantes.Ils vivent souvent sur des sables pauvres en nutriments, des roches volcaniques, non pas parce qu'ils aiment ces substrats, mais parce que les plantes à fleurs plus progressives ne posent pas de concurrence sérieuse ici.

Mais cela ne s'est pas produit partout. Au Japon, sur les îles Ryukyu, les cycadales forment de vastes fourrés sur les côtes de la mer. En Afrique, les cycadales se trouvent dans les savanes, cependant, des massifs épars et non continus; dans les forêts tropicales du nord-est de l'Australie, pousse la plus haute des cycas - la lépidosamie de Hope (Lépidozamie J'espère), atteignant une hauteur de 18 à 20 m; il y a des cycas à la fois sur les îles de l'océan Indien et en Amazonie.

Un peu plus de 100 espèces de ces reliques sont restées sur Terre et elles ne sont pas du tout similaires à d'autres représentants, beaucoup plus courants, de la classe des gymnospermes - les conifères. En apparence, le cycad (Cycas) ressemble plutôt à un palmier trapu et trop petit. Oui et latin Cycas - plutôt un incident de nomenclature, car il vient du grec kykas - "paume". Le cycad a un tronc court et épais, comme un tonneau, d'où sortent des feuilles plumeuses. Mais si vous voyez une feuille se déplier, vous remarquerez sans aucun doute qu'à ce moment, elle ne ressemble pas du tout à une feuille de palmier. Une jeune feuille, couverte d'écailles, est enroulée par un escargot et ressemble beaucoup à ... Eh bien, bien sûr, des fougères, et pas par hasard, car les gymnospermes primitifs, qui comprennent les cycas, descendent de l'une des "branches "de fougères anciennes.

Le plus célèbre des cycas tombants (Cycas revoluta) originaire du Japon, c'est le seul cycad cultivé en chambre. Il pousse très lentement. Au cours des premières années de vie, une seule nouvelle feuille apparaît par saison: après l'âge de 5 à 7 ans, 2 à 3 feuilles peuvent se déplier, mais même une plante adulte n'a pas plus de 6 à 8 feuilles par an. Ainsi, même à l'âge adulte, le cycad n'est pas du tout un géant. Mais c'est un long foie. On pense que l'âge de cinq cents ans pour ce "même âge que les dinosaures" n'est pas la limite.

Les feuilles de cycadales naissent lentement, mais elles vivent aussi longtemps, jusqu'à dix ans. Sur une plante, il y a à la fois de jeunes feuilles, s'élevant verticalement, et des feuilles d'âge moyen se déployant sur les côtés et tombant, les feuilles les plus anciennes, mais toujours vivantes. Au fur et à mesure que les feuilles meurent, la hauteur du tronc augmente, entouré par l'armure des restes de pétioles de feuilles. Le tronc se ramifie rarement, restant colonnaire tout au long de sa vie. Le plus massif est sa partie supérieure, où les restes des pétioles sont encore épais et solides. De très vieilles écailles dans la partie inférieure du tronc meurent progressivement, s'écaillent et tombent. Ces restes de pétioles protègent non seulement le tronc des influences extérieures, mais servent également de sorte de «squelette» externe. Le fait est que les anciennes cycas n'ont pas encore acquis de bois puissant et sont plutôt molles à l'intérieur.

À partir du noyau riche en amidon du tronc, on obtient du sagou - un produit similaire aux céréales. Le sagou riche en amidon est une denrée alimentaire importante dans de nombreux pays. Les Européens ont appris son existence à l'époque des grandes découvertes géographiques. Au début, ce produit a été apporté par Marco Polo, mais il n'a pas été obtenu à partir du cycad, mais à partir du bois amylacé des sagoutiers. La réception du sagou du cycad est devenue connue seulement 450 ans plus tard, après le voyage de James Cook en Australie. L'écorce et les couches extérieures de bois sont retirées du tronc du cycad. Le noyau est coupé en morceaux minces, disposé sur un tapis et séché au soleil. Lorsque les morceaux de cycas sont secs et croustillants, ils sont moulus en farine. La farine est tamisée et lavée plusieurs fois, ce qui permet à l'eau de se déposer. Le sédiment de farine est roulé avec des poulies en bois jusqu'à ce que des boules de céréales - sagou soient formées.

Dans les pays d'Asie de l'Est, les cycadales ont une signification rituelle. Leurs feuilles, traitées avec une composition spéciale, sont utilisées pour les couronnes funéraires. Les jeunes feuilles juteuses sont consommées.Les vieilles feuilles dures sont utilisées pour faire de la vannerie et les troncs sont utilisés comme matériaux de construction. Le cycad tombant est utilisé depuis longtemps en médecine orientale. Ses feuilles sont considérées comme un agent anticancéreux et sont utilisées pour les hématomes. Les préparations de la partie supérieure du tronc ont un effet astringent et diurétique. On pense que la partie interne du tronc contenant de l'amidon a un effet rajeunissant et aide à prolonger la vie.

Pour nous, le cycad est une excellente plante ornementale. Et bien qu'il ne soit pas du tout facile de le maintenir, il est très populaire. Petit et trapu, mais solide, solide, le cycad donnera à la pièce une sensation de calme, de stabilité, et en même temps, avec son look exotique, il ajoutera certainement un "zeste" à l'intérieur. Garder un cycad chez vous n'est pas facile. Comme les autres gymnospermes, le cycad ne tolère pas le séchage excessif du sol, mais en même temps, il ne doit en aucun cas être inondé. Et en fait, et dans un autre cas, il est extrêmement difficile de réanimer le cycad. Choisissez pour un cycad, surtout en hiver, un endroit pas trop chaud, mais léger, assurez-vous que le support ou la table sur lequel repose le pot avec la plante ne soit pas plus froid que la température ambiante. Le pot de cycad doit être drainé. Ne vous laissez jamais emporter par une greffe, le cycad réagit douloureusement à cette procédure. Il ne peut être transplanté qu'une fois tous les 3-4 ans, tout en n'augmentant que légèrement la taille du récipient, de 2-3 cm de diamètre. Le substrat est préparé à partir de gazon, de sol humifère et de sable à parts égales; si le mélange est très lâche, ajoutez un peu de terre lourde et limoneuse. En été, les arrosages sont augmentés, mais n'étant toujours pas trop zélés, ils s'assurent que la plante a suffisamment de lumière, mais il n'y a pas de brûlures causées par la lumière directe du soleil. Vous pouvez mettre le cycad dans le jardin en le plaçant à l'ombre partielle.