Agave

Cela se passait dans une grande serre qui appartenait à un homme très étrange, millionnaire et insociable, qui dépensait tous ses revenus innombrables en fleurs rares et belles. Cette serre dans sa structure, dans la taille des locaux et dans la richesse des plantes récoltées a surpassé les serres les plus célèbres au monde. Les plantes les plus variées et les plus capricieuses, des palmiers tropicaux aux mousses polaires pâles, y poussaient aussi librement que dans leur patrie. Il y avait: des plaques géantes et des phénix avec leurs larges feuilles de parapluie; la figue et la banane, le sagou et les cocotiers soulevaient de longs troncs nus jusqu'au plafond de verre, surmontés de grappes luxuriantes de feuilles étalées. De nombreux spécimens bizarres poussaient ici, comme un ébène au tronc noir, fort comme le fer, des buissons d'un mimosa prédateur, dans lequel feuilles et fleurs, d'un simple contact avec un petit insecte, se rétrécissent rapidement et en sucent le jus; dracaena, des tiges desquelles coule un jus épais, rouge comme du sang. Dans une piscine ronde et inhabituellement grande, la royale Victoria nageait, dont chaque feuille peut tenir un enfant sur elle-même, et ici les corolles blanches du lotus indien jaillissaient, n'ouvrant que la nuit ses fleurs délicates. Les murs solides étaient des cyprès sombres et parfumés, des lauriers roses à fleurs rose pâle, des myrtes, des orangers et des amandiers, des oranges chinoises parfumées, des ficus à feuilles dures, des buissons d'acacias du sud et des lauriers.

Des milliers de fleurs différentes remplissaient l'air de la serre de leurs arômes: panachées d'une odeur acidulée d'œillets; chrysanthèmes japonais brillants; jonquilles couvantes, abaissant leurs fins pétales blancs avant la nuit; jacinthes et levkoi - décoration de tombes; cloches argentées de muguets vierges; blanc avec une odeur enivrante de pankration; chapeaux d'hortensias violets et rouges; violettes odorantes modestes; tubéreuses cireuses, insupportablement parfumées, originaires de l'île de Java; pois de senteur; pivoines qui sentent la rose; verveena, dont les fleurs les beautés romaines attribuaient la propriété de donner à la peau une fraîcheur et une tendresse particulières et donc de les mettre dans leurs bains, et enfin, de magnifiques variétés de roses de toutes sortes de nuances: violet, rouge vif, cramoisi, brun, rose, jaune foncé, jaune pâle, fauve et blanc éclatant.

D'autres fleurs, dépourvues de parfum, se distinguaient par leur beauté magnifique, comme les beautés froides des camélias, des azalées multicolores, des lys chinois, des tulipes hollandaises, d'énormes dahlias brillants et des asters lourds.

Mais il y avait une plante étrange dans la serre, qui, apparemment, n'aurait pu attirer l'attention de rien, sauf peut-être pour sa laideur. Tout droit de la racine est sorti long, deux arshins, des feuilles, étroites, charnues et couvertes d'épines acérées. Ces feuilles, au nombre d'une dizaine, ne se sont pas levées, mais se sont répandues sur le sol. Ils étaient froids le jour et chauds la nuit. Les fleurs n'étaient jamais montrées entre elles, mais une longue tige verte et droite se dressait. Cette plante s'appelait le Centenaire.

Les fleurs dans la serre vivaient leur propre vie spéciale et incompréhensible pour les gens. Bien sûr, ils n'avaient pas de langue à parler, mais ils se comprenaient tout de même. Peut-être pour cela ils ont été servis par leur parfum, le vent, qui transportait la poussière de fleurs d'une tasse à l'autre, ou les rayons chauds du soleil qui inondaient toute la serre à travers ses parois de verre et son plafond de verre. Si les abeilles et les fourmis se comprennent si étonnamment, pourquoi ne pas supposer que, au moins dans une petite mesure, cela est également possible pour les fleurs?

Il y avait de l'hostilité entre certaines fleurs et un amour tendre et une amitié entre d'autres. Beaucoup se disputaient la beauté, l'arôme et la hauteur. D'autres étaient fiers de l'ancienneté de la famille.Il arrivait parfois que par un beau matin de printemps, lorsque toute la serre semblait remplie de poussière d'or et que les diamants de rosée tremblaient dans les coupes fleuries, une conversation générale incessante commençait entre les fleurs. De merveilleuses histoires parfumées ont été racontées sur des déserts chauds lointains, sur des coins de forêt ombragés et humides, sur des insectes colorés étranges qui brillent la nuit, sur le ciel bleu et libre de la patrie et sur l'air libre des champs et des forêts lointains.

Un seul monstre Stoletnik était un exilé dans cette famille. Il n'a jamais connu aucune amitié, aucune sympathie, aucune compassion, pas une seule fois, pendant de longues années, aucun amour ne l'a réchauffé de sa chaleur. Et il était si habitué au mépris général qu'il le supporta longtemps en silence, nourrissant de vives souffrances au plus profond de son âme. Il est également habitué à être un sujet constant de ridicule général. Les fleurs ne pardonnent jamais à leurs semblables la laideur.

Un matin de juillet, une fleur d'une rare rose cachemire a fleuri dans la serre, de couleur carmin foncé, avec une teinte de velours noir sur les plis, une beauté incroyable et une odeur merveilleuse. Lorsque les premiers rayons du soleil ont jeté un coup d'œil à travers le verre et les fleurs, se réveillant les uns après les autres d'une nuit légère somnolente, ont vu une rose fleurie, puis de tous côtés, des exclamations d'admiration bruyantes ont été entendues:

- Que c'est bon cette jeune Rose! Comme c'est frais et parfumé! Elle sera la meilleure décoration de notre société! Ceci est notre reine.

Et elle écoutait ces louanges, timides, toutes rougissantes, toutes baignées d'or du soleil, comme une vraie reine. Et toutes les fleurs en forme de salutations inclinaient leurs corolles magiques devant elle.

Le malheureux Stoletnik s'est également réveillé, a regardé - et a tremblé de joie.

- Oh, comme tu es belle, Reine! Il murmura. Et quand il a dit cela, toute la serre était remplie de rires incontrôlables. Les tulipes aux seins gonflés se balançaient de rire, les feuilles des palmiers élancés tremblaient, les cloches blanches des muguets sonnaient, même les modestes violettes souriaient avec compassion de leurs feuilles rondes et sombres.

- Le monstre! - cria, étouffant de rire, une grosse pivoine, attachée à un bâton. - Comment as-tu eu l'audace de dire des compliments? Ne comprenez-vous pas que même votre plaisir est dégoûtant?

- Qu'est-ce? - demanda en souriant la jeune reine.

- Ce monstre? - s'exclama Pivoine. «Aucun de nous ne sait qui il est ni d'où il vient. Il a un nom très stupide - Stoletnik.

«J'ai été amené ici comme un très petit arbre, mais il était tout aussi grand et tout aussi dégoûtant à l'époque», a déclaré le grand vieux Palm.

«Il ne fleurit jamais», a déclaré Oleander.

"Mais tout est couvert d'épines", a ajouté Myrtle. - Nous ne sommes surpris que des personnes qui nous sont assignées. Ils s'occupent de lui bien plus qu'ils ne s'occupent de nous. Comme si c'était une sorte de trésor!

- Je comprends bien pourquoi ils prennent tant de soin de lui, - dit Pivoine - De tels monstres sont si rares qu'on ne les trouve qu'une fois tous les cent ans. Probablement, il s'appelle Stoletnik pour cela.

Donc, jusqu'à midi, les fleurs se moquaient du pauvre Centenaire, et il se tut, pressant des feuilles froides sur le sol.

Il est devenu insupportablement étouffant dans l'après-midi. Un orage approchait dans l'air. Les nuages ​​qui flottaient dans le ciel devenaient de plus en plus sombres. Il devenait difficile de respirer. Des fleurs languissantes tombaient avec des têtes délicates et se calmaient dans l'attente immobile de la pluie.

Enfin, au loin, comme le rugissement d'une bête qui s'approchait, le premier coup de tonnerre sourd se fit entendre. Il y eut un moment de calme angoissant, et la pluie tambourinait sourdement sur les planches, avec lesquelles les jardiniers recouvraient rapidement la vitre de la serre. La serre devint aussi sombre que la nuit. Et soudain, Rose entendit un léger murmure près d'elle:

- Écoutez-moi, Reine. C'est moi, le malheureux Centenaire, dont la joie devant ta beauté t'a fait sourire le matin. L'obscurité nocturne et les orages me rendent plus audacieux. Je suis tombé amoureux de toi, beauté. Ne me rejette pas!

Mais Rosa était silencieuse, languissante d'étouffement et d'horreur avant l'orage.

- Écoute, ma belle, je suis moche, mes feuilles sont piquantes et laides, mais je vais te dire mon secret.Dans les forêts vierges d'Amérique, où des réseaux impénétrables de vignes s'enroulent autour des troncs de baobabs millénaires, là où aucun pied humain n'a jamais mis les pieds, il y a ma patrie. Une fois tous les cent ans, je ne fleuris que trois heures et je péris immédiatement. De nouvelles pousses poussent de mes racines, pour mourir à nouveau dans cent ans. Et donc je sens que dans quelques minutes je dois m'épanouir. Ne me rejette pas, beauté! Pour vous, pour vous seul, je fleurirai et pour vous je mourrai!

Mais Rose, baissant la tête, ne répondit pas un mot.

- Une rose! Pour juste un moment de bonheur, je vous donnerai toute ma vie. N'est-ce pas assez de votre fierté royale? Le matin, quand les premiers rayons du soleil se lèvent ...

Mais à ce moment, un orage éclata avec une force si terrible que Stoletnik dut se taire. Lorsque l'orage s'est terminé juste avant le matin, un fort craquement s'est fait entendre dans la serre, comme s'il provenait de plusieurs coups de fusil.

«Le centenaire a fleuri», a déclaré le jardinier en chef en courant pour réveiller le propriétaire de la serre, qui attendait avec impatience cet événement depuis deux semaines.

Les planches ont été retirées des parois de verre. Les gens se tenaient autour de Stoletnik en silence, et toutes les fleurs avec peur et admiration tournaient la tête vers lui.

Des grappes luxuriantes de fleurs blanches comme neige d'une beauté sans précédent ont fleuri sur le haut arbre vert du Stoletnik, qui a émis un arôme merveilleux et indescriptible qui a immédiatement rempli toute la serre. Mais en moins d'une demi-heure, les lumières ont commencé à virer imperceptiblement au rose, puis elles sont devenues rouges, violettes et, finalement, presque noires.

Au lever du soleil, les fleurs du Centenaire se fanaient les unes après les autres. À leur suite, les feuilles laides se fanaient et se recroquevillaient, et la plante rare mourut pour se ressusciter en cent ans.

Et la reine inclina sa tête parfumée.

1895